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2011-03-16 08:43:19 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:1146 文字大小【】【】【

摘要:北美最古老的无齿翼龙化石 美国德州奥斯丁组地层出土了一具8900万年前的翼龙化石,推测属于最原始的一类无齿翼龙(Pteranodon)。 无齿翼龙生活在1亿-6500万年前,和恐龙同时代。它有着宽阔的皮质 ...

北美最古老的无齿翼龙化石


      美国德州奥斯丁组地层出土了一具8900万年前的翼龙化石,推测属于最原始的一类无齿翼龙(Pteranodon)。


      无齿翼龙生活在1亿-6500万年前,和恐龙同时代。它有着宽阔的皮质双翼和修长的躯干,口中没有牙齿。它的翼展达到了3.6-4m。翼龙多以鱼类为食,而那时北美中部是一片宽广的海洋,从北冰洋一直延伸到墨西哥湾,为翼龙创造了得天独厚的生活环境,它们常年聚集在海边繁衍生息。这些年来,人们在当年的海洋附近发现过一千多具无齿翼龙化石。

 

无齿翼龙在海上飞行

图:无齿翼龙在海上飞行


      这具化石身上最能代表无齿翼龙特征的,是那段将近15cm的肱骨,肱骨是翼龙翅膀最上方连接躯干的骨骼,由于肱骨中充满了空洞来减轻重量,并不坚固,因而容易受到挤压而变形。


    和肱骨一起出土的还有这只翼龙细长的第四指骨,它构成了翼龙翅膀的框架。另外还出土了一块不完整的掌骨,有20cm长,缺失了其原有长度的37%。

 

    但这些骨骼残片并没有包含它的主人死因的信息。科学家们估计它是在飞行中死亡的,并坠入海中,在尸体分解时受到了海水冲击,所以骨骼纷纷脱落,最终沉入海底被掩埋。

 

     这只翼龙应当是北美最古老的无齿翼龙属成员,比“第二名”早了100-200万年,另外,它还是全世界第二古老的无齿翼龙科成员,来自英国的鸟嘴翼龙(Ornithostoma)暂居首位。

 


图:部分无齿翼龙骨骼


     翼龙家族从晚三叠世2亿多年前开始,一直延续到白垩纪晚期,从娇小玲珑发展到硕大无朋的空中霸主。


     早白垩世有多种翼龙生存,最早期的那些有着锋利的剃刀状牙齿。随着时间推移,翼龙的牙齿形状渐渐变得单一,无齿翼龙出现了,并在晚白垩世成为翼龙家族的主角之一。这件无齿翼龙标本的发现,有助于我们获得更多有关翼龙牙齿演化的资料。

本文引用地址:http://web.uua.cn/Aves/show-5944-1.html

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