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2011-05-20 08:15:01 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:2236 文字大小【】【】【

摘要:鸟类出现时间或将提前\\化石网\歆塬 一副于上世纪70年代发现自中国的2.47亿年前的化石骨架,曾被认为是鸟类和爬行类的共同远亲。然而,最近来自华盛顿大学的研究却显示,它属于与鸟类谱系树分离后的爬行 ...

鸟类出现时间或将提前\\化石网\歆塬


    一副于上世纪70年代发现自中国的2.47亿年前的化石骨架,曾被认为是鸟类和爬行类的共同远亲。然而,最近来自华盛顿大学的研究却显示,它属于与鸟类谱系树分离后的爬行动物。

 

Xilousuchus sapingensis复原图

图: Xilousuchus sapingensis复原图


    这副化石骨架现在被命名为Xilousuchus sapingensis,是古蜥的一种。古蜥的特征包括拥有长而狭的鼻部和牙齿长于穴槽中,恐龙、爬行动物和鸟类都属于古蜥。华盛顿大学的博士后S.Nesbitt说,新研究显示标本生存于2.47-2.52亿前年的早三叠世。这是2.52亿年前的二叠纪末大灭绝事件之后的一段短暂的时间。


    新的研究将古蜥的起源向二叠—三叠纪界限推得更近了,而当研究者想要探寻鸟类爆发事件时,古蜥依然是不可绕过的陆生动物。Nesbitt说,一种可能是古蜥早已有之,并且活过了二叠纪大灭绝,另外,古蜥也有可能是大灭绝复苏的产物。新研究加重了这两种可能性之间的争论。


    这副骨架化石一共包括一个头骨和10块椎骨,产自中国北部的和尚沟组,和尚沟组的时代为2.52-2.30亿年前,甚至可能更早。在更为完整的此类古蜥标本发现之前,这副化石曾被认为属于初龙形类动物,它是古蜥的近亲。研究者在仔细检查了每一块骨骼,并与初龙形类化石进行对比之后,发现它与任何初龙形类都不相同。下颚顶部承载牙齿的骨架并不像曾经描述的那样下降,颈部神经棘则形成了脊鳍的一部分,这与一种古老古蜥亚利桑那龙(Arizonasaurus)极为相似,而亚利桑那龙是古蜥的亲属。


    在生物演化谱系树上,鸟类与爬行类的分叉点约在早三叠世的某个位置,初龙形类动物则是古蜥的近亲。新研究将X. sapingensis定位于古蜥动物,那么,鸟类与爬行类分叉点的时间或许又将提前。\\化石网\歆塬


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