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2013-12-03 09:55:48 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:71 文字大小【】【】【

摘要: 关节炎患者和近亲繁殖。 新科学家报道,根据一项最新的基因分析表明,数千年来我们的祖先以小型隔离的群体生活,导致他们之间相互近亲繁殖。这种近亲交配会导致一系列的健康问题。很有可能小型群体 ...

 

关节炎患者和近亲繁殖。

 

    新科学家报道,根据一项最新的基因分析表明,数千年来我们的祖先以小型隔离的群体生活,导致他们之间相互近亲繁殖。这种近亲交配会导致一系列的健康问题。很有可能小型群体限制了复杂科技的发展。

 

    近些年来,遗传学家了解了早已死亡的人类以及已经灭绝的近亲,例如尼安德特人的基因组。现在美国波士顿哈佛医学院的大卫·雷奇(David Reich )对尼安德特人的基因组以及另一个已经灭绝的人类丹尼索瓦人的基因组进行了测序,其精确程度史无前例。他将这项发现展示在11月18日伦敦召开的英国皇家协会古代DNA会议上。

 

    雷奇将这些基因组描述为“几乎无差错”,他认为两个物种由于群体较小而发生了严重的近亲繁殖。“古老的人群具有非常低的基因多样性,”他强调道。“它是动物界内任何有机体所具有的最低的多样性之一。”

 

    其中一例尼安德特人——雷奇从趾骨里获得它的DNA——1/8的基因组几乎不存在任何多样性:每个基因的副本是一模一样的,这表明这名个体的父母是兄弟姐妹。这与之前获得的小型群体的研究证据相符,英国伦敦自然历史博物馆的克里斯·斯特林格(Chris Stringer)这样说道。“在遥远的过去,人类群体大约只有几千人,最多几万人,他们生活在当地,只与最近的邻居交换配偶。”

 

    我们的基因组仍携带这些小型群体的微量痕迹,2010年的一项研究总结称120万年前我们的祖先的群体在广袤的地域范围内只有18500名个体。化石表明近亲繁殖非常普遍,美国密苏里州圣路易斯华盛顿大学的艾里克·特林考斯(Erik Trinkaus)这样说道。他研究的古代群体具有一系列畸形,很多在现代人类身上非常少见。他认为这样的畸形在过去曾非常普遍。

 

    尽管对健康会产生严重的影响,但近亲繁殖是如何杀死尼安德特人以及丹尼索瓦人的,目前仍不清楚。很可能源于小型群体对文化和科技产生的影响,英国伦敦大学学院的马克·托马斯(Mark Thomas)这样说道。较大的群体保留了更多的知识并会寻找改进技术的方法。这种“累积文化”是人类特有的,但它只出现在相对较大的群体里。在较小的群体里,知识很容易流失,这也解释了为什么类似骨雕等技巧出现后又消失了,特林考斯这样说道。

 

    小型群体可能阻止了尼安德特人和丹尼索瓦人发展累积文化。“这将一定程度上限制了他们文化复杂性的发展,”托马斯说道。同样的限制也曾发生在我们自身物种身上,直到人口到达一定的密度,释放了文化的力量——突破了这个临界点,也就不存在任何限制发展的因素了。

 

    基因组还显示早期人类物种与其他人族相互杂交。我们其中很多人都携带尼安德特人或者神秘的丹尼索瓦人的基因,据称后者是来自西伯利亚的一个小洞穴里。

 

来源:凤凰科技 北京时间12月3日(编译/严炎刘星)

本文引用地址:http://web.uua.cn/Discovery/show-10665-1.html

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