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2007-01-12 20:34:59 作者:洪河 来源:化石网 浏览次数:3463 文字大小【】【】【


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早古生代的最后一个时代是志留纪。

由于发生猛烈的造山运动,志留纪时地球表面出现了较大的变化。海洋面积缩小了,陆地生成并逐渐扩大。有了陆地就有了植物,低等植物作为植物界的先驱者登上了历史舞台。海洋中,各种无脊椎动物并不理会领地的萎缩而继续繁盛,毕竟海洋的面积是太大了,更何况随之而来的又将是一次新的海侵。
 
在志留纪的海洋中,珊瑚出现了较多种类,它们为晚古生代(主要是泥盆纪和石炭纪)珊瑚的空前繁荣奠定了基础。志留纪的主要珊瑚类型是床板珊瑚和四射珊瑚,尽管当时的珊瑚中许多是单体而不是群体,但由于数量丰富,海洋中已经形成了珊瑚礁。层孔虫是另一类海洋生物,它们可以分泌钙质的骨骼,也具有造礁能力。腕足类是一种固着生物,具有两瓣硬壳,死后容易保存成为化石,形成壳相地层。 此外,志留纪时的重要生物还有苔藓虫、三叶虫、鹦鹉螺类和笔石类。其中,笔石是一种非常重要的生物。

笔石属于半索动物,半索动物又称口索动物或隐索动物,一般身体呈蠕虫状,左右对称,全部生活在海洋中。半索动物曾经被列为脊索动物门的一个亚门,理由是它的口索相当于脊索动物的脊索,很可能是脊索动物中最原始的一类。但也有科学家认为口索可能是一种内分泌器官,而不是与脊索相当的构造。从目前已有的研究资料看,半索动物是非脊索动物和脊索动物之间的一种过渡类型,志留纪笔石的涌现和繁盛,预示着高等生物的先驱已经出现了。   

笔石已经全部绝灭,我们今天只能通过化石来认识它们,这些古老的化石通常保存在岩石层面上,很象用笔书写的痕迹, 故称之为笔石。   

志留纪的笔石种类很多,但都有一些共同的特征。笔石动物分泌的群体骨骼称为笔石体,笔石体大小不一,通常大型笔石体长50-70厘米或更长,小型的仅有几毫米长。笔石体的一端是一个长锥型的胎管,从这里芽生出一系列笔石虫体居住的胞管,胞管的数目在不同种类中相差悬殊,有的仅具有5-6个胞管,而有的则具有上万个胞管。许多胞管接连生长就形成了笔石枝,由一个或多个笔石枝就形成了笔石体,笔石体在海水中漂浮,可以到达很远的地方。

古生物学家根据胞管的特征,把笔石划分为许多目,如树形笔石目、管笔石目、腔笔石目、正笔石目等等。在众多的笔石目中,以树形笔石目和正笔石目的延续时间最长,数量多、分布广,具有重要的地质意义,常见的化石也多属于这两个目。

我国的笔石非常丰富,分布极广,一些世界性的标准属种几乎都在我国出现,还有一些中国特有的种类,化石保存完好,层位齐全,其中许多是演化上的关键属种,而且在我国出现较早,为研究笔石的系统分类、生态学及其演化等提供了难以替代的材料。  

研究志留纪的丰富笔石化石可以得到许多重要启示,例如一些笔石常与三叶虫、腕足类等底栖生物伴生在一起,说明当时的生态环境是属于一种氧气充足、水体较浅的地区;但也有的笔石只保存在黑色的页岩中,这种暗色页岩内通常很少发现伴生有其它生物化石,表明产有这些笔石化石的区域属于缺氧的还原环境,由于笔石善于漂浮,能够随波逐流有幸来到这种环境,它们死后沉落在海底,才能最终得以保存成为化石。

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本文引用地址:http://web.uua.cn/Geology/show-3308-1.html

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