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2011-01-31 12:03:08 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:2079 文字大小【】【】【

摘要: 兔子的跟骨上有个奇特小孔   新春至,我们送走了虎年,迎来了充满希望的兔年。说到兔,无人不晓。“小白兔,白又白,两只耳朵竖起来”,关于兔子的儿歌总是伴随着我们童年的记忆。守株待兔、狡兔三窟 ...

兔子的跟骨上有个奇特小孔

 

兔子的跟骨上有个奇特小孔

 

  新春至,我们送走了虎年,迎来了充满希望的兔年。说到兔,无人不晓。“小白兔,白又白,两只耳朵竖起来”,关于兔子的儿歌总是伴随着我们童年的记忆。守株待兔、狡兔三窟……每个人都可以顺口说出不少有关兔的成语。可是,我们真的对兔子很了解吗?

  其实不然,有些貌似简单的问题,却让人难以回答,比如兔子的祖先是谁,什么时候开始有兔子,兔子是怎么来的?这些问题实际是生物学上的课题,要想知道答案,我们还是先看看科学家是如何解释的。

  关于兔子不得不说的秘密

  在回答这些问题之前,首先要严格界定什么是兔。俗称的兔在生物学上是指哺乳动物纲兔形目所有类群动物的总称。这个类群有两个现生的大家族:长着长耳朵的兔科,耳朵短圆、样子像老鼠的鼠兔科。

  这两个家族在许多方面很相似,并且区别于其他的类群。养过小白兔的朋友都知道,兔子长着类似老鼠的一对大门牙,但人们可能不一定注意到,在这对大门牙的后面还有一对很小的圆柱状的小门牙。另外,兔形目的头骨上有类似于窗格的很薄的骨头或者一个大的空腔。在所有的现生兔形目种类以及古老的化石类群的跟骨上,科学家还发现一个斜向穿过的孔。这个很不起眼的小孔是兔形目中独有的,并且在很古老的化石上就已经存在。

  5400万年前,兔子就出现了?

  兔形目起源问题可以细分为两个:最早的兔形目化石是什么?它们有可能起源于哪个类群?

  首先,最早的兔形目是什么?这个问题的答案随着新的发现和研究的深入在不断地更新。就在几年前,发现于我国河南卢氏县的卢氏兔还被认为是最早的兔形目化石。但是近年来,大量的新发现不断填补着人们对兔形类演化过程认识的空白,也更接近于发现最早的兔形目化石。

  2008年,一个由美国、印度、比利时等多国科学家组成的研究小组,报道了他们在印度的最新发现:一块跟骨与一块距骨,时代为距今5300万年的始新世早期。这两块小骨头已经具备了兔形目的特征,并且存在跟骨孔。通过化石标本的对比分析,科学家推测,在该时期兔形目可能已经分化出了兔科与鼠兔科。

  但是毕竟这两块小骨头提供的信息有限,做出这么大的推论显得证据太不充分。无独有偶,就在同一年,两位俄罗斯的古生物学家发现了蒙古国的一件上臼齿标本,他们根据天兔座的第一颗星,命名为厕一兔,这件标本的年代也是始新世的最早期。他们认为,这是目前发现的兔形目最为原始的新属种,应当起源于混齿兽目的一支,可能接近于模鼠兔。

  2007年,我国科学家在内蒙古二连发现了保存较好的兔形目标本,命名为道森兔,它们的年代达到了5400多万年。道森兔显示出的特征介于模鼠兔类与现代意义上的兔形目之间,已经具备了兔形目所特有的两对上门齿,一对下门齿,跟骨上也存在跟骨孔,应该是目前已知的最为原始的兔形目化石。

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本文引用地址:http://web.uua.cn/Mammalia/show-5648-1.html

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