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2011-12-09 11:36:13 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:2807 文字大小【】【】【

摘要:  据美国国家地理报道,2010年,美国史密森学会古生物学家在智利阿塔卡马沙漠中发现了一个巨大的史前鲸类墓地,共挖掘出20头大约500万年前鲸类的骨架化石,研究团队近日公布了这次发现成果。科学家认为,这种 ...

  据美国国家地理报道,2010年,美国史密森学会古生物学家在智利阿塔卡马沙漠中发现了一个巨大的史前鲸类墓地,共挖掘出20头大约500万年前鲸类的骨架化石,研究团队近日公布了这次发现成果。科学家认为,这种罕见的大型史前鲸类墓地及化石将有助于理解史前海洋生态系统及鲸类进化历史。

  1. 保护化石

保护化石

保护化石

  2010年,科学家在智利阿塔卡马沙漠中将一头史前成年鲸类骨架的胸腔和尾部保存到石膏中。据专家近日介绍,这具化石骨架发现于距离太平洋海岸大约一公里处的公路边,当时这块史前鲸类墓地共发现了20头大约500万年前鲸类的骨架。美国史密森学会古生物学家尼古拉斯-皮恩森主持了此次考古挖掘项目。皮恩森介绍说,目前尚不清楚为什么会在这里集中发现这么多鲸类骨架,可能的原因包括:一场巨大的风暴将它们突然推向了海岸而导致它们无法脱身;红潮中的藻类释放出有毒物质将它们集体毒杀于此地;还有可能是鲸类集体自杀于海岸之上。皮恩森认为,要想找到这些谜团的答案,就必须对这些化石进行细致的保护和深入的检查。因此,科学家们将化石装入保护性的石膏中,然后运到实验室中。

  2. 准备挖掘

准备挖掘

准备挖掘

  科学家们在智利塞罗-巴伦那(鲸山)附近的史前鲸类墓地上发现一头须鲸化石,并准备开始挖掘和保护。保护性措施包括:将骨架利用特殊的胶水一片片粘合起来,然后将它们包裹于一层石膏中便于保护和运输。化石发现地的地质学特征表明,这些鲸类最有可能死于大约500万年前的一个很浅的泻湖中。皮恩森介绍说,“这里的环境与如今智利海岸附近一小片小片的海草生长环境非常相似。”

  3. 海豚耳骨化石

海豚耳骨化石

海豚耳骨化石

  在这片鲸类墓地附近,科学家们还发现了一只大约200万年的海豚的耳骨化石。这些耳骨化石与其他非鲸类化石可以帮助科学家们确定这20头鲸类死亡时的海洋生态。皮恩森介绍说,“海豚耳骨是密度最大的生物学组织之一,这一特性有助于化石的保存。”耳骨标本表明,该地区的史前海洋在消失之前曾经长期生活有海豚物种。

  4. 路边风景

路边风景

路边风景

  这个相对复杂的须鲸化石于2010年挖掘于塞罗-巴伦那地区。鲸类尸体的方向与史前海岸线的方向有关。关于史前海岸线的情况,至今仍然是个谜。皮恩森认为,也许通过这些化石能够找到关于史前海洋的位置以及鲸类究竟是如何死亡的原因。如果骨架的方向与原来的海岸线是平行的,那么这些鲸类可能死于海面之上,是被潮汐冲到海岸上的。但是如果骨架方向是随机的,那么它们的死亡原因可能是一场风暴或其他事件,而且它们也可能不是同时死亡的。

  5. 沙漠工作室

沙漠工作室

沙漠工作室

  在阿塔卡马沙漠中临时搭建的工作室中,美国史密森学会的研究人员正在扫描一具鲸类骨架化石以制作三维数字模型,以备回到美国国家自然历史博物馆后继续研究。皮恩森介绍说,“我们在标本周围搭建了帐篷,因为我们希望利用高分辨率激光扫描仪进行扫描,并切断沙尘、风暴以及日晒等因素的干扰,尽可能地建起最稳定的研究环境。”

  6. 现代须鲸近亲

现代须鲸近亲

现代须鲸近亲

  这是一具出现于纳米比亚海岸沙滩上的现代须鲸的骨架。皮恩森表示,“我们认为,挖掘于塞罗-巴伦那地区的史前须鲸与这头现代须鲸有很近的亲缘关系。”这一联系也表明,自从这20头不幸的鲸类于500万年前死亡之后,须鲸几乎没有较大的进化。


新浪环球地理(彬彬)

本文引用地址:http://web.uua.cn/Mammalia/show-5657-1.html

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