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2013-11-21 08:57:21 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:557 文字大小【】【】【

摘要: 人类究竟是单一起源还是多起源?   (化石网)据文汇报(吴新智):人类的老祖母究竟是只有一位,即非洲的“露西老奶奶”,还是有来自不同地区的许多位“老奶奶”?人类究竟是单一起源还是多起源?这 ...

人类究竟是单一起源还是多起源?

 

人类究竟是单一起源还是多起源?

 

  (化石网)据文汇报(吴新智):人类的老祖母究竟是只有一位,即非洲的“露西老奶奶”,还是有来自不同地区的许多位“老奶奶”?人类究竟是单一起源还是多起源?这在学术界一直争论不休。

  从上世纪80年代开始,越来越多的科学家支持非洲单一起源说。不少人甚至将早期人类的历史,看作是一部远古时代的“出非洲记”。但在不断更新的考古证据面前,很多学者倾向于多起源说,在11月17日获得今年人类学终身成就奖金琮奖的中科院院士、中国解剖学会名誉理事长吴新智教授,就是多起源说的支持者。他与美国密歇根大学的沃尔波夫(Milford Wol poff)、澳大利亚国立大学索恩(AlanThorne)共同著文,提出了全新的“多地区起源说”,描绘出一幅不同以往的人类起源图景。多地区进化假说是当今关于现代人起源争论的两大学说之一。

  人类起源时间随着考古发现不断前推

  在学校的课本里,过去关于人的定义是“会制造并且使用工具”,但这一定义在上世纪60年代因为考古发现的进展有了改变—人的定义改为“人与古猿人之间的差别是会直立行走”。

  在19世纪前半叶,科学家发现了最早的猿人化石爪哇猿人和北京猿人。当时北京猿人的出现时间被定位于50万年以前,人类的历史记录也就是50万年前。而在北京猿人发现以前,人们发现的最早人化石是10万年前左右的欧洲尼安德特人。

  1959年科学家们在非洲坦桑尼亚又发现了一个人头骨。科学家玛利·利基夫妇在坦桑尼亚的荒野山谷里寻找人化石,从20世纪20年代开始整整持续30多年,到1959年发现了一个比较重要的头骨和一些作为工具的石器。随后科学家用放射性同位素钾、氩的方法来测定,发现这个头骨是距今175万年前的古人类的—人类出现的历史记录一下子就因为这个发现被前推到175万年前。

  其实,在1891年首次发现爪哇猿人化石以后就一直有争论,学界有好几十年时间都无法确定爪哇猿人究竟是人还是猿,因为根据人是“会制造和使用工具”的定义来看,当时并未发现爪哇猿人的工具化石,而且爪哇猿人的脑子大小介于现代人跟现代猿之间。坦桑尼亚的古人类和工具化石的发现,使人的历史被前推到175万年前。

  但是1960年代,又有科学家发现黑猩猩也能制造工具,那么用能否制造工具来作为人与猿分界的标志就行不通了。而古猿在什么状态下是猿,什么状态下是人就更难区别了。当时人们想到了柏拉图曾经给人下过一个定义—人是两条腿行走但没有毛的动物。但是他的学生把一只拔了毛的鹅拿来问他:“这是人吗?”因此这一关于人的定义被废弃。直到1960年代,科学家们又重拾柏拉图的定义,但是进行了修改—那就是两条脚直立行走的才算是人。

  因为定义的改变,人的历史记录前推到了200多万年前。因为科学家曾在南非发现南方古猿的化石,但并没有发现石器工具的化石。按照过去的“工具说”定义,这不能称为人。而按照最新定义,他们能被认定为古人类。

  20世纪70年代,在埃塞俄比亚又发现了一些南方古猿化石。根据放射性元素测定,发现是300多万年前的。而且挖出了比较完整的骨架。当晚考古学家们在营地庆祝时播放的音乐是《露西在钻石的天空》—这就是后来我们所知道的人类起源单一说中的“露西老奶奶”称呼来源。

  到1994年,在埃塞俄比亚,一组美国科学家发现了一些440万年前的化石,这就是南方古猿的始祖,这把人类的历史又延长到了400多万年前。到2000年,法国科学家在非洲也发现了一些化石,称为千禧人,化石有大腿骨,从大腿骨上可以研究发现,他能用两条腿直立行走。其后经过研究,科学家正式定名—属名叫做原初人;他的种名则按照被发现的地方“土根山”,称为原初人土根种。后来又发现了新的化石,就是后来报纸的乍得撒海尔人,都是大约600万年前,或者700万年前。所以迄今为止,人类的历史记录达到六七百万年以前,但是这是讲两条腿直立行走的这样的人。

  人类演化的几个阶段

  人类演化的几个阶段,最早的就是乍得人、原初人,接下来就是南方古猿跟地猿,这是440万年前开始,目前只发现于非洲,南方古猿一直延续到140万年以前。但是200多万年前,在南方古猿中又出现了一种新的物种,那就是能人。能人化石发现越来越多,就有人主张分成两个物种,一个叫能人,一个叫做鲁道夫人。再接下来,到180万年前,又开始出现新的物种,叫直立人,直立人延续到20多万年前,也就大约在这个时候地球上出现另外一种人,叫做智人。

  智人一直延续到我们现在,我们本身都是智人。智人年代只有20多万年,但又分两段,一段叫早期智人,一段叫晚期智人。

  人类演化的第一个阶段,到现在为止有7个种,但并非每一个种都变成了现代人类。我们的直系祖先到现在还没有发现。这意味着人们每发现一种新化石,历史就会发生变化。早期人类对自己的进化认识就是阶梯状的。但在发现了多种南方古猿以后,人们改变了认识,发现人类进化过程并不是阶梯状,而是树丛状的。它分很多个枝,这些枝在不同的时间走向灭绝。而其中只有一枝独秀,以后变成我们。

  不同的南方古猿特征也不一样。有一类粗壮类型的,头比较圆一点,脑袋上头有一条脊,这个脊就表示咀嚼肌特别大,咀嚼肌的地方不够了,长到头顶上去了,像大猩猩;另一类叫做纤巧类型。一般认为,我们人类的祖先可能是纤巧类型的,而粗壮类型都是灭绝了。在科学家们的想像中,能人的头骨比较大一些,更接近于现代人,所以根据现有化石,人类最可能起源于非洲。古猿在非洲,可能在东非,长期的直立行走开阔了视野,而使用工具,大脑越来越发达,于是转变成人。到距今大约250万年前,人类开始制造最简陋的工具,这个与人类发展的第二阶段“能人阶段”的开始大约是同时的。

  第三阶段就是直立人。东南亚有爪哇直立人,而中国很多地方,比如云南的元谋人就是直立人;比元谋人晚一些的直立人,在陕西蓝田公主岭发现了头骨,在湖北郧县也发现两个头骨,安徽和县和南京汤山陆续都发现了直立人的化石。当然最重要的直立人发现地点是北京的周口店,发现了代表40个人的身体的骨头,石器也发现了十万件,这是现在世界上在这一阶段的人类材料中最丰富的一个地点。

  300多万年前,人比现在矮得多。从那个时候到160万年前,人的身材在不断地长高。而从160万年前到现在,人的身材基本上没有很大的变化。

  我国的古人类化石

  大家都知道,北京猿人的化石在1941年珍珠港事件的时候就丢失了。解放以后,我们在周口店又发现一些化石,但很少。解放初期共发现了5颗牙、两段骨头,是肢骨,一段是胳膊,一段是小腿。在1959年又发现了一个下颌骨,1966年发现了两块头骨,这样也可以拼凑成一个头盖骨。1966年还发现一颗牙齿,所有这些都是现在国内仅存的北京猿人的化石。此外在瑞典还保存有3颗牙齿,那是20世纪20年代西方人在北京发掘后,运到瑞典去修理的,结果至今没能追回来。所有这些,就是世界上仅存的北京猿人的化石。

  早期智人在中国也叫做古老型智人,这个好多地方都发现了,像陕西大荔、辽宁的金牛山这些地方都发现有头骨,在印度也发现有头骨。而欧洲则主要是尼安德特人。

  人类进化到最后一个阶段,就是晚期智人。这时人类的本领更大,分布范围更广了—不只是在欧洲、亚洲和非洲,还分布到大洋洲、美洲和很多岛屿。人类进化的同时,人类的工具也在进化,最早的人类工具很简单,就是一块石头打另外一块石头,打出来有边缘、很锐利、可以用而已,石头边缘很尖,可以挖东西。这种打制的技术叫做第一模式。到170万年前出现了第二模式,第二模式这个石器就比较规矩了—按照一定的模式做成相对规则的形状。20万年前,在非洲又出现了第三模式工具,做得更规矩了。从专业上讲,就是打的方法有一套规程,非常讲究。到3万至5万年前,除了石器以外,人们还会用骨头做很精致的骨器,有倒钩的叉,可以叉鱼;可以把骨头磨成针,缝衣服;还会画壁画、雕塑,这个叫做第四模式。

  在人类进化过程中,我们可以看到脑子越来越大,三四百万年前人类的脑子比黑猩猩高明不了多少,以后逐渐地发达,人的聪明程度也越来越聪明。这样人们就容易想到,脑子的进化跟聪明才智的增长是成正比例的,这个也是不无道理的。

  人类的多起源说和单一起源说 非洲起源说:

  一种是说出自非洲。就是说在大约20万年以前,在非洲出现了像我们现在这样长相的人,大概在10万年以前,他的后代走出非洲,到欧洲、到亚洲,大概在6万年以前到中国,就把中国以前的比6万年更早的那些人的后代都取代了—那些后代都没有后代,都绝种了。所以我们就是6万年前由非洲来的移民的后代。根据这种非洲起源学说,从非洲出来以后,他到各个地方,那些地方原来都有化石人,比如我们北京猿人也是其中的,大荔人也是其中的,但是这些人的后代后来都灭绝了,被从非洲来的这些人取代了。

  那么制造工具呢?最早的工具到现在为止发现的也只有250万年前的。这样看的话这所有化石都是在非洲,所以才会有人类起源地在非洲的说法。但是我认为,现在还不能做最后的论断。因为从历史来看,哪里发现最早的化石,人们就倾向于认为人类起源地在什么地方,当初在1891年在爪哇发现的爪哇猿人,1921年发现了北京猿人,1929年发现了北京猿人第一个头盖骨,那时候,人们都倾向于人类的摇篮是在亚洲。在20世纪20年代,当时人类学理论认为人类起源是因为喜马拉雅山的隆起使得印度洋湿润的海风吹不到山以北的地方,所以喜马拉雅山北的地区就变得干旱,这个时候在那个地方森林就越来越稀,那么原来在森林里生活的古猿就不得不下到地面上,这样就变成人了。北京猿人的发现,更证实了这样一种理论,所以当时大家相当多的都相信人类起源是在亚洲。

  1959年非洲发现了170多万年前的东非古人类的化石,因此科学家们又提出,人类起源地在非洲。但在中国的西南部尤其是云南,在中新世(大约500万年前),气候环境条件也非常适合古猿类进化成人,因此现在还不能完全排除在云南找到人类祖先的可能性。当然,这种可能性的存在并不意味着人类起源就是在亚洲。

  所以,虽然很多学者认为人类的起源在非洲,但随着不断有新的考古发现和科学发现,关于人类起源的认识也在逐渐变化。

  多地区起源说:

  另一种模式就是多地区进化。就是我们的祖先最先从非洲来,比如以中国为例,100多万年以前从非洲有一批猿人来到中国。他们繁衍产生后代,后来一直生长成北京猿人、大荔人。在欧洲、东南亚、非洲都同样如此。各个地区都有自己的进化路线。但这几条进化线之间互相有交叉,这意味着有基因交流,而且越到晚期越频繁。我们中国的古人类学工作者,包括我都比较相信后者。

  这个学说的证据就是中国发现的很多化石。比如门牙化石,这些化石中的上门牙都是呈铲形—从后面看,牙齿的两边鼓出来,中间凹进去像煤球铲子一样。这种铲形的门齿,到现在还有80%的黄种人是这样的。而欧洲人只有不到5%是铲形门齿;非洲黑人大概有10%左右;澳洲土人就百分之二十几。同样的门齿一直延续下来那么多年,那就证明了在中国的人类进化是延续下的。

  而且这种假说也有古文化的证据,在世界范围里石器的发展是有一个模式的。但是在中国,发展模式与欧洲和非洲都不一样。中国有1000个左右的地方发现了旧石器,但900多个地区都是相同的,只有非常少的地区与欧洲或非洲发现的石器模式相似。所以中国的古文化的发展也是有自己的发展线路为主,与西方交流为辅。

  那么另外一个假说—夏娃假说,它主要根据是:1987年有3个科学家把人类胎盘中的mtDNA提取出来,结果发现,非洲人的DNA变异特别大,而亚洲、欧洲的变异都很小。变异的产生,就是因为在遗传过程中产生突变。遗传时间经过越长,突变积累的就越多,变异越多。非洲变异多意味着它的历史比较长,而亚洲、欧洲历史比较短。因此认为现代人最早出现在非洲,逐渐走出非洲。而什么时间现代人在非洲出现呢?根据变异的速率,即多少万年产生一个突变,计算出20万年。

  如果说人类确实是单一起源的话,那么走出非洲的要道就是以色列地区。但是根据以色列地区已经发现的石器化石,都是10万年前的,这些石器是第三模式的石器。如果说人类真是单一进化源,那么那些掌握了第三模式技术的人的后代在6万年前到中国,取代了中国原来利用第一模式的那些人的后代,也就是说在4万年前,中国的旧石器应该是普遍变成第三模式,甚至于更进一步,而不再是第一模式了。但是实际情况并非如此,中国真正到第五模式、第四模式很晚,大概在两三万年前。所以从这方面来看,现代人出自非洲的学说跟中国石器的发现材料并不符合。

  另外中国的化石人头骨。比1万年前更早的人,我们发现了好多个头骨,这些头骨都有一系列共同的特征:脸面是扁的,鼻子是比较塌的,眼眶基本上是长方形的。如果说中间换了人种,那么有些特点就应该变了。但迄今为止的发现是这些特色没有变,所以可能是连续进化的。在连续进化的同时,我们还注意到,有少数的头骨特征跟中国的大多数头骨不一样。我们在考古中发现,中国有少数化石头骨鼻梁是高的,而这些性状是由基因决定的。就是说在中国的人类进化当中,有少量的从外来的基因反映进来,这样就形成了一个假说—中国的人类进化主要是连续的进化,附带跟其他地区有杂交,就是连续进化附带杂交这么一个假说。当然随着新的化石发现,这个假说可以加强、可以丰富,甚至可以推翻。

本文引用地址:http://web.uua.cn/Palaeoanthropology/show-6546-1.html

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