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2007-04-23 09:32:28 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:3343 文字大小【】【】【

这一发现出自美国纽约州立博物馆, 这种地球上最古老树木名叫Wattieza,距今已有3.8亿年。1870年,在纽约州 吉尔博 (Gilboa) 的一处采石场,工人在爆破作业时发现一块Wattieza化石,也是这种树木化石首次亮相。但由于它仅是一段树桩的化石,因此科学家无法依据它勾勒出树木原貌,只能作出种种推测。直至2004年,吉尔博附近发现一块完整的树冠化石和部分树桩化石。一年后,他们又在同一地点找到一块长8.5米的树干化石。而这些化石全部属于Wattieza种。

古植物学者普遍认为,生长在晚泥盆世时期的古羊齿 (Archaeopteris) 是地球上最早出现的树木,而新的发现将地球最早树木出现的时间大大提前。Wattieza生长在3.8亿年前的中泥盆世,比古羊齿的出现早2300万年。

Wattieza已经初具现代树的形态,出现树枝结构,树叶呈刷子形,而非现代树木的片状树叶。它属于蕨类,与藻类、蕨类和真菌类植物一样采用孢子繁殖方式。

Wattieza对原始地球气候环境的演变发挥作用。这种树木出现正值地球生物演变史上的转折点。当时,四肢两栖动物爬出水面,到陆地上生活,演变成第一批脊椎动物。

地球表面覆盖着大片森林,从大气层中大量吸收二氧化碳,使地表温度下降,达到与现在相似的温度,使许多生物生存成为可能。研究Wattieza对理解古生物演变具有重大意义。作为地球上最早出现的树种,Wattieza创造了全新的微观生态系统,适合小型植物和昆虫生长,从客观上储存了大量的碳。同时,大面积的森林还起到加固土壤的作用。

Nature 4月19日文章 洪河整理,转载请注明!

本文引用地址:http://web.uua.cn/Paleobotany/show-6168-1.html

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