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2011-03-17 09:16:17 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:845 文字大小【】【】【

摘要: W.McClain是伊利诺伊州立大学的一名植物学家,他对伊利诺伊州及其周边地区的火灾历史了如指掌。通过研究星毛栎树干中的灼伤痕迹,他重建了伊利诺伊州南部226年之内的火灾历史。研究结果表明,自从首批欧洲移民 ...

 W.McClain是伊利诺伊州立大学的一名植物学家,他对伊利诺伊州及其周边地区的火灾历史了如指掌。通过研究星毛栎树干中的灼伤痕迹,他重建了伊利诺伊州南部226年之内的火灾历史。研究结果表明,自从首批欧洲移民开始禁止这里的烧林习俗后,生态环境就被永久改变了。

 

星毛栎树干中的火灾痕迹


图:星毛栎树干中的火灾痕迹


      星毛栎树的心材异常坚实,这使得它们在遭受严重火灾后仍能重焕生机,而在火灾中保留下来的伤痕则为McClain的研究提供了非常有价值的资料。McClain统计了36株古老栎树的树干年轮和灼伤痕迹。他从树干中观测到的大部分火灾都有文字记录,其中绝大部分是由印第安人引起的。


      在欧洲移民到达前,伊利诺伊的原住民几乎每年都会放火烧林,哈密尔顿县的森林则大约2到3年会有一次火灾。这样的烧林行为在19世纪末期之前维持了草原与林地面积的平衡,当欧洲移民到达后,他们禁止烧林行为,从而导致林地扩大、草原缩小。

 

      McClain通过研究发现,在1770年到1996年,哈密尔顿县共有100多次火灾,其中1850年前大约每两年会有一次火灾,而在1850至1885年间,没有一次火灾,1885年之后,火灾再次出现。


      小型火灾有助于提高牲畜的养殖质量,狩猎时的可视度以及减少可燃灌木丛的数量。但是,经过1850至1885的无火期之后,森林变得繁盛阴郁,林间开阔地消失,星毛栎由于生长速度慢、得不到阳光而在生态位竞争中处于劣势,渐渐死去,只有那些强壮的星毛栎存活了下来。和谐稳定的星毛栎林地在这里存在了成百上千年,但是,仅仅是30年的无火期,就改变了这一切,研究者说,火灾对这里的生态平衡起到了很大的作用。

本文引用地址:http://web.uua.cn/Paleobotany/show-6260-1.html

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