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2007-01-12 20:23:18 作者:杨毅 来源:化石网 浏览次数:7790 文字大小【】【】【

最早的两栖动物-----鱼石螈和棘鱼石螈就属于迷齿类,(它们均出现于古生代泥盆纪晚期的),它们拥有较多鱼类的特征,如尚保留有尾鳍,并且未能很好的适应陆地的生活。鱼石螈和棘鱼石螈的牙齿有类似总鳍鱼的迷路,被归入两栖动物纲的迷齿亚纲。鱼石螈和棘鱼石螈组成了迷齿亚纲的鱼石螈目,鱼石螈目自泥盆纪晚期出现后延续到了石炭纪早期,而在石炭纪早期迷齿亚纲的另外两个目也已经出现。

鱼石螈和棘鱼石螈代表鱼类和两栖动物之间的过渡类型,但是新近的研究表明它们只是两栖动物早期进化的一个旁支,不是其它两栖动物的祖先类型,真正最原始的两栖动物尚待发现。

进入石炭纪后,两栖动物迅速分化,并在古生代的最后两个纪石炭纪和二叠纪达到极盛,这个时代也因此称为两栖动物时代。这个时期的两栖动物多种多样,适应不同的生存环境,有些相当适应陆地生活,有些则又回到了水中,有些特大型的种类如石炭纪的始螈(Eogyrinus)可以长到7~8米长,习性颇似现代的鳄鱼,相当可怕。在石炭纪密布森林和沼泽的环境里,始螈和另一种凶狠的两栖动物-----双锥螈(Diplovertebron)是代表性的大动物,前者潜伏于水中猎食鱼类或别的两栖动物,后者则埋伏于陆上,袭击那些靠近它的大型昆虫或别的小动物,象Meganeuropsis或石炭大蜻蜓。

水栖猛食的始螈

而在二叠纪与异齿龙、楔齿龙、丽兽等凶恶爬行类对抗的引螈(Eryops),则代表了古生代迷齿类进化的一个颠峰。引螈是石炭二叠纪陆地上最大的动物之一。它体长1.8米以上,头骨很大,宽阔而比较扁平,耳缺很深,有大而具迷路构造的牙齿,脊椎和四肢骨结构粗强,结构笨重,脊椎骨异常坚硬。生活习性可能象现代的鳄,出没于溪流、江河与湖泊之中,捕食鱼类及小型爬行类。 与现在的两栖动物不同,这些早期的两栖动物身上多具有鳞甲。在古生代结束后,大多数原始两栖动物灭绝,只有少数延续了下来。

引螈骨骼化石

迷齿亚纲的这两个目分别代表两栖动物的主干类型和两栖动物中向着爬行动物进化的类型。离片椎目是两栖动物的主干类型,在石炭纪和二叠纪时遍布世界各地,而在古生代结束时离片椎目的一些成员仍然繁盛了一段时间,是原始两栖动物中唯一延续到中生代的代表,有些甚至到中生代后期才灭绝,这些中生代的迷齿类分布广泛,体型巨大,如三叠纪大名鼎鼎的虾蟆螈Mastodonsaurus,头骨长度就超过一米,主要生活在水中,与其同时代的引鳄螈(Eryosuchus)一样与植龙类争夺着淡水领域的统治权。大家也一定不会忘了在《与龙同行》中的白垩纪的猎手之一-----库拉鳄螈(Koolasuchus)吧。

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本文引用地址:http://web.uua.cn/Reptilia/show-4969-1.html

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