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2011-01-31 11:55:25 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:1890 文字大小【】【】【

摘要: 与性别有关的达尔文翼龙特征,雌性无头骨脊(左),雄性有头骨脊(右)(复原图由Mark Witton 博士提供)。 这是一个恐龙时代的故事。1.6亿年前,在如今中国辽西地区,到处是火山喷发的情景。一只“身 ...

与性别有关的达尔文翼龙特征,雌性无头骨脊(左),雄性有头骨脊(右)(复原图由Mark Witton 博士提供)。

 

与性别有关的达尔文翼龙特征,雌性无头骨脊(左),雄性有头骨脊(右)(复原图由Mark Witton 博士提供)。

 

这是一个恐龙时代的故事。1.6亿年前,在如今中国辽西地区,到处是火山喷发的情景。一只“身怀六甲”的达尔文翼龙寻觅良久,终于找到一处看起来比较安全的地方准备下蛋。

突然附近一座火山猛烈喷发,殃及将要下蛋的这头翼龙,使其遭遇一次悲惨的事故。她的左前小臂折断,随之这场火山喷发引起的灭顶之灾最终吞噬了她。她体内已发育完好的软壳蛋,也随之流产,翼龙和她的蛋被泥土和时间一同掩埋,静静经历着地球沧海桑田的变迁。

1.6亿年后的2010年,这只翼龙和随其保存在一起的蛋的化石被人类发现。人类科学家据此大致描绘出这头翼龙生前所遭遇的经历。也正因为这次化石的发现,人类对于区分翼龙的性别有了关键的证据,对解决恐龙时代性别鉴定之谜往前迈进了一大步。

发现这副化石的科学家是中国地质科学院地质研究所吕君昌博士,与浙江自然博物馆及英国科学家组成的国际研究小组,这项研究成果发表在了1月21日的《科学》杂志上。

吕君昌阐述这项成果的重要意义说,最近发现的与蛋保存在一起的这个雌性翼龙化石,为判别这些已绝灭的飞行爬行动物的性别提供了直接证据,解决了长期以来存在的关于翼龙那独特的、鲜艳的头骨脊(头冠)是起什么作用的问题。

“这一独特的新发现,解决了翼龙性别鉴定这个关键问题。这件与蛋保存在一起的达尔文翼龙标本,显示它肯定是雌性。这种可以明确确定性别的发现在化石记录上是极为罕见的,并且这是翼龙化石中首次报道。”吕君昌说。

作为飞行爬行动物的翼龙类,也称之为翼手龙类,是2.2亿年到6500万年前的恐龙时代中生代时期的空中霸王。人类只能猜测,而尚未能够清楚辨别翼龙雌雄。性别是生物属性中最根本性之一,但是在化石记录中极难有把握地准确地确定,能够区分翼龙的性别是向前迈进的一大步。

遭遇事故成为化石的这具雌性达尔文翼龙,在研究过程中被研究小组称为T夫人(T源自翼龙的英文“Pterosaur”中的字母P不发音),在两方面区别于雄性达尔文翼龙:她具有相对大的腰带也就是人们常说的骨盆,以容纳输卵管,而不具有头骨脊。而雄性个体具有相对小的腰带和非常发育的头骨脊。雄性的翼龙大概用这一头骨脊来恐吓对手或者吸引像T夫人那样的异性伴侣。因此,可以判断具有头骨脊的是雄性,而不具头骨脊的是雌性。

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本文引用地址:http://web.uua.cn/Reptilia/show-5001-1.html

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