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2011-04-30 10:05:15 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:1700 文字大小【】【】【

摘要:化石有袋类和蜥蜴的趋同进化 澳洲古生物学家们近日发现一种食蜗牛的有袋类化石,令人惊讶的是,它的外型更加类似蜥蜴而不是哺乳动物。该发现再次让我们看到,不同动物是怎样演化出相似特征,并怎样在1000 ...

化石有袋类和蜥蜴的趋同进化


     澳洲古生物学家们近日发现一种食蜗牛的有袋类化石,令人惊讶的是,它的外型更加类似蜥蜴而不是哺乳动物。该发现再次让我们看到,不同动物是怎样演化出相似特征,并怎样在1000万年前进行生存竞争的。


 图:有袋类(左)和桃舌蜥(右)拥有相似牙齿


    “这是我们首次在有袋类和蜥蜴身上发现趋同演化现象。”新南威尔士大学(Universityof New South Wales)的R.Arena博士说。这项研究将发表在《英国皇家学会学报B刊》上。


      研究者们在昆士兰里弗斯利世界遗产保护区(RiversleighWorld Heritage Area)发现了来自1000-1700万年前,两个有袋类动物的牙齿和上颌残片,这种动物跟雪貂大小相仿。那时,里弗斯利的热带雨林里有袋类正在快速繁衍分化。研究者们凭着齿列特征一眼认出,这是有袋类动物的化石。上颌的第三颗前臼齿巨大呈槌状,而其它的前臼齿、臼齿都较小。这颗前臼齿有四个齿根,牢牢地固定在牙床上,这说明它很可能是用来压碎坚硬食物的。


    “跟其它有袋类相应部位的牙齿不同,这颗槌状牙齿宽而钝,没有能用于切割的锋利部分,像个圆形屋顶。”Arena说。“我们在其它有袋类甚至哺乳动物身上都找不到类似的牙齿。”


     因此,科学家们认为这两件标本属于一个有袋类新属:Malleodectes。


     然而,研究者们却在一种名叫桃舌蜥(Cyclodomorphus gerrardii)的蜥蜴身上找到了与它极其相似的牙齿结构。这种现生蜥蜴体长40cm,生活在东澳大利亚的雨林中,捕食蜗牛和蛞蝓。\\化石网\faywater

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本文引用地址:http://web.uua.cn/Reptilia/show-5007-1.html

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