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2007-01-12 19:14:12 作者:admin 来源:北京科技报 浏览次数:336 文字大小【】【】【

我在《质疑中国哲学家证明四色定理》(《北京科技报》2006年6月14日)一文中质疑哲学家黎鸣声称自己根据老子“三生万物”的构想用最简洁的书面方法证明了四色难题却不愿公开发表论文,并指出黎鸣在论证老子的“三生万物”是真理时犯了低级的事实和逻辑错误。黎鸣并没有对我的质疑和批评做出具体的回应,却谈起了中国科学“业余者”有没有明天的问题了(黎鸣《中国科学“业余者”有没有明天》,《北京科技报》2006年7月5日)。

  这其实已经离题了。黎鸣并非中国科学业余者的代表,他一个人的遭遇不能代表中国科学业余者。不过,像黎鸣这样自称做出重大科学发现的业余者在中国的确不少,他的看法有一定的代表性,对此我以前已多次在不同场合评论过。

  既然问题再次被提了出来,我就再综合地谈一下。

  黎鸣说:“在一个人成为‘专家’之前,其实都是‘业余者’,这在科学技术史上例子多得很。”在这里又犯了一个简单的逻辑错误:再多的例子也归纳不出一条全称判断。在科学史上的确有过业余研究者做出过重大发现的例子,但是这一般是出现在某个学科的草创阶段。一门学科的发展越是成熟,对其专业化的要求越高,业余研究者就越难有所做为。特别是在科学日益专业化、分工越来越精细的今天,没有受过严格的专业训练的业余研究者做出重大发现的可能性更是微乎其微。事实上,现在的专家绝大部分都是科班出身,很少有从业余者转变而来的。

  即使是业余者宣称做出了科学发现,也必须遵循科学研究的规范,才能得到科学界的认可。黎鸣在文中举爱因斯坦为例:“爱因斯坦在发出了五篇具有同时在四个方面拿诺贝尔奖的分量的文章之时,他只是一个专利局职员,能说这时候的爱因斯坦就一定是‘低级的’吗?事实证明恰恰相反,他远比大多数的‘专家’高得多。”我以前也已评论过,把爱因斯坦当成业余研究者的榜样是大错特错的。

  首先,爱因斯坦是受过严格的专业训练的,一点也不“业余”。他大学上的是著名的苏黎世工业大学物理专业,导师是大物理学家韦伯。大学毕业后因未能如愿留校任教,为了养家糊口,不得已先暂时当中学数学教师,后又去了伯尔尼专利局当职员。1905年,爱因斯坦在专利局工作期间完成一篇物理学论文,获得了苏黎世大学的博士学位。同年发表了狭义相对论。1908年爱因斯坦成为伯尔尼大学的讲师,第二年正式辞去专利局的工作,担任苏黎世大学物理学教授,从此回到学术界。可见爱因斯坦在专利局的工作,只是其学术生涯中一个短暂的小插曲而已。其次,爱因斯坦在这个期间做出的重大发现,并非嘴上说说而已,而是遵循学术规范,写成论文提交权威的学术期刊发表,才在学术界引起轰动的。

  把中国数学的落后归咎于中国的“数学业余爱好者”太少,这也是与事实不符的。恰恰相反,“数学业余爱好者”在中国不是太少,而是太多,完全算得上世界之最。光是声称已证明了“歌德巴赫猜想”的“数学业余爱好者”在中国就不知道有多少,以前是一麻袋一麻袋的手稿往数学研究所寄,现在则是到网络论坛数年如一日地大量灌水。

  倒是在科技发达国家,例如美国,很少见到这种到处推销自己的重大科学发现的“业余爱好者”。但是他们有很多认真严肃的科学爱好者。他们并不口出狂言要跟科学界对抗,都非常尊重真正的科学家。科学团体也用各种方式鼓励科学家与这些科学爱好者交流、合作,做为科普工作的一部分。在科学家的指导下,科学爱好者有时也能在某些很有限的领域(例如天文观测、博物学观察、化石和生物标本采集等)做出科学发现。

  总之,从事业余的科学研究本来是一件值得鼓励的好事,但是业余研究者一定要认清自己的定位,更要遵循学术规范,这样才能对科学有所贡献。

读者来信

  如果他们也博客

  苏格拉底

  这个生活俭约、产婆术的提倡者,他的博客当然很阳春。而他成天与人辩论的对话资料,更是这个博客的基本内容,可能琐碎繁杂,但也发人深醒。你若不同意他的论点,请记得回复他一下,谦虚的人会学到更多。

  亚里士多德

  这个博物哲学家的博客,少不了许多抽象的逻辑、数学符号,以及具体的动物解剖照片与素描的装饰。逻辑三段论教学,是入门的基本。形而上学,是比较深入的思维。工具论的想法,大概一天可以发表个几篇。如果网友们想要学习诗与剧本的创作,更不能忘了到这里好好深究一下。

  恺撒

  雄伟、辉煌、荣誉、勇气会是这个博客给人的第一眼印象,《高卢战记》的内容自然会陆续在这里发表出来。至于高卢的环境如何险恶,野蛮人如何凶猛,自己的军队如何勇敢,自己又是如何高明的战胜敌人,战术地图以及战场上战士英勇作战的特写照,这些内容恺撒都不会让我们错过。

  达尔文

  博客的首页毫无意外地是一张从黑猩猩到人类的演化图,博客的日志则让我们犹如置身于“小猎犬号”一般,每天都会有新的发现。对于“小猎犬号”所经过的岛屿,岛上的物种分布、物种照片甚至物种标本照片、古生物的遗迹、地质与地貌的观察报告,逐渐明晰的演化观念,无疑都将带给人们许多的惊奇与惊喜。

  法布尔

  当你看到这个博客后,你除了马上认定他与昆虫有关以外,更会被其中的昆虫生态照片与法布尔的观察手记所深深吸引。甚至博客的每一个设计都与昆虫有关,如月历的字母部分,可能全由昆虫的象征符号所组成。博客的线条,或许给人蜘蛛丝网的感觉。文章分类汇整的方式,更是以昆虫目作为标准。喜欢他所提到的昆虫的话,可以试着与他联系,并强制他用信纸回复,说不定他的回信里就藏着几只偷渡的小虫,甚至是他送给你的标本。

  爱迪生

  发明大王的博客,自然可能附上几种新发明的技术工具。首页应该就是电灯泡了,螺丝钉与光电的装饰大概少不了。至于日志的内容,还用说,一篇日志大概就会提到几种新材料,以及对失败原因的分析,或者是新发明物件的相关技术手册。当然,如果你对博客的未来有所疑惑,可以在相关的主题发表回复向他请教,说不定你会得到意想不到的答案。

  方舟子快评

  总之,从事业余的科学研究本来是一件值得鼓励的好事,但是业余研究者一定要遵循学术规范,这样才能对科学有所贡献。

本文引用地址:http://web.uua.cn/article/show-222-1.html

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