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2007-01-12 21:38:24 作者:admin 来源:化石网 浏览次数:3367 文字大小【】【】【

最早的脊椎动物化石是奥陶纪和志留纪地层中的甲胄鱼化石,然而甲胄鱼却不是真正的鱼类。在志留纪晚期和泥盆纪早期,甲胄鱼非常繁盛。由于甲胄鱼没有上、下颌,而且身体累赘、活动较迟钝,所以到了晚泥盆纪就绝灭了。

甲胄鱼

过去一直认为海洋是脊椎动物的发源地,而事实上根据地层材料的综合分析,甲胄鱼等最早的脊椎动物早期是栖息于淡水的,到了泥盆纪中期以后,才由河、湖移居海洋。

那么真正的鱼类究竟是由哪种动物演化而来的呢?目前来说,由于化石材料不足,尚未找到鱼类的直接祖先。而根据目前已有的资料显示,现代的各种鱼类是由与甲胄鱼关系很近的盾皮鱼发展而来的。盾皮鱼的外形与甲胄鱼类很相似,不同的是盾皮鱼已经有了上、下颌和偶鳍,还有成对的鼻孔。生存能力上已比甲胄鱼有了较大的进步。盾皮鱼类的化石发现于志留纪晚期,到泥盆纪末就大部分绝灭了。

盾皮鱼

现在一般认为盾皮鱼类是有颌类的远祖,其中出现得最早的是棘鱼类,由它进化为硬骨鱼类;而盾皮鱼的另一支则进化为软骨鱼。软骨鱼和硬骨鱼都出现于泥盆纪,后来取代了盾皮鱼类。泥盆纪是鱼类最为繁盛的时代,称为鱼类时代。

当时由于海陆分布发生了很大的变化,环境的恶劣造成生活在淡水的鱼类面临很大的挑战,有些种类不能适应环境变化的种类趋于绝灭,而有些种类产生了变异,多数的软骨鱼由淡水迁居到海水。早期的硬骨鱼则产生了另一种适应,在咽喉部分向体腔内长出一对原始的“肺脏”,以此在腮呼吸困难时进行气呼吸。在泥盆纪,硬骨鱼已分化为古鳕类、肺鱼类和总鳍鱼类。其中有许多种类在古生代末及中生代又移栖海洋。现在占鱼类总数90%以上的辐鳍鱼类就是由古鳕类演化而来的。

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