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2013-06-02 10:20:53 作者:兽王 来源:化石网 浏览次数:13976 文字大小【】【】【

摘要: 徐氏曙光鸟震惊古生物学界——真实性引发激烈讨论 (化石网/兽王 编译)在大约两亿年前到一亿四千五百万年前之间的侏罗纪时期,一些食肉的兽脚亚目(Theropoda)恐龙的身体上开始演化出类似鸟类的 ...

徐氏曙光鸟震惊古生物学界——真实性引发激烈讨论

 

徐氏曙光鸟震惊古生物学界——真实性引发激烈讨论

 

    (化石网/兽王 编译)在大约两亿年前到一亿四千五百万年前之间的侏罗纪时期,一些食肉的兽脚亚目(Theropoda)恐龙的身体上开始演化出类似鸟类的骨骼,并且出现羽毛的萌芽。这个生物类群中的一部分最终演化出了鸟类,虽然研究人员一直在争论到底是哪一个类群演化出了鸟类,但是所有人都确定无疑真的发生过兽脚亚目恐龙演化出鸟类。现在,一组科学家声称他们发现已知最早的鸟类,这一发现可能最终会使这些问题平息。但是评论家质疑它是否真的是一只鸟类,其他一些研究人员甚至不完全确信这是一个真实的标本。

    过去十几年来,大约三十种长有羽毛的恐龙已经被发现,其中大部分来自中国东北部辽宁省的地质构造中。现在,少数古生物学家认为,其中的一些有资格成为已知最早的鸟类。已知最早的鸟类这一荣誉已经被始祖鸟(Archaeopteryx)垄断了超过一百五十年,始祖鸟的化石在德国大约一亿五千万年前的地层中被发现,在过去的一个半世纪一些保存完好的标本已经被发现。然而,两年前,中国最著名的化石猎人,中国北京的中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的徐星等人在英国的《Nature》杂志上的一篇论文中发表了一种称为郑氏晓廷龙(Xiaotingia zhengi)的长有羽毛的小型兽脚亚目恐龙,并且宣称始祖鸟不属于鸟类,不过大部分研究者并不同意徐星的观点。

    但是即使始祖鸟是鸟类,由比利时布鲁塞尔的比利时皇家自然科学院的古生物学家Pascal Godefroit领导的科学家团队报道的新的标本,可能取代始祖鸟的已知的最早的鸟类地位。新的化石被这个科学家团队命名为徐氏曙光鸟(Aurornis xui),Aurornis的意思是“黎明的鸟类”,xui纪念徐星对鸟类起源研究所作出的巨大贡献,根据《Nature》杂志上的报告,徐氏曙光鸟发现在辽宁省的髫髻山组(Tiaojishan Formation),大约一亿六千万年前的沉积物中;古生物学家认为就是在这个时候,恐龙开始演化出了鸟类。徐氏曙光鸟的完整化石,使得Godefroit和他的同事们能够比较徐氏曙光鸟与其他100种恐龙和鸟类骨架的接近一千种不同的特征,最终一个计算机生成的演化树表明徐氏曙光鸟位于鸟类分支的最底部。演化树,或者称为系统发育学分析,也恢复了始祖鸟和分类其他一些长有羽毛的恐龙的鸟类地位,这些早期的鸟类包括徐星等人在2009年首次命名的赫氏近鸟龙(Anchiornis huxleyi),这种恐龙也发现在大约一亿六千万年前到一亿五千万年前的髫髻山组地层中。

    早期鸟类学家一致认为,徐氏曙光鸟的发现是潜在的大新闻。”标本是非常令人兴奋的”,雅典俄亥俄大学古生物学家Lawrence Witmer这样说。英国爱丁堡大学的古生物学家Stephen Brusatte同意这个观点:“如果它是最原始的鸟类,那么这是一个重大的发现。”

    但是,美国加利福尼亚州的洛杉矶自然历史博物馆的古生物学家Luis Chiappe说,徐氏曙光鸟必须通过至少一个重要环节才可以说是第一只鸟类:那就是必须证明它的真实性。这是因为样品不是在Godefroit的科学家团队的挖掘过程中发现的,而是中德宜州古生物化石地质公园收购的。事实上这些来自辽宁省的早期鸟类和长有羽毛的恐龙化石都是由农民发现,然后被中国的化石商人收购,然后卖给中国的博物馆和研究机构,甚至包括很多中国古生物学家的研究发现也是这样。伪造化石或变造化石近几年已经困扰了很多中国的博物馆和研究机构,包括臭名昭著的“辽宁古盗鸟”(Archaeoraptor liaoningensis),二十世纪九十年代末的一个伪造化石,曾经被作为恐龙和鸟类之间的“缺失的环节”在《美国国家地理(National Geographic)》杂志发表。

    “我对这个标本持怀疑的态度”,Chiappe说。“事实上,它是如此的完整,使得它非常可疑。”Chiappe认为,论文的补充材料可能透露了化石是一个伪造的可能性的重要信息。在补充材料里,科学家团队声称骨骼被保存在一个页岩石板(shale slab)上,化石商人声称是在附近还发现了赫氏近鸟龙。页岩似乎来自辽宁,而且中德宜州古生物化石地质公园的化石专家以及两个参与写作论文中国作者对化石进行了检查,他们都认为,化石是伪造的可能性“相当低。”

    Godefroit以对建议化石可能是伪造的或从化石商人获得标本的作法进行了反驳。”如果农民不开始收集辽宁的标本,我们不会得知中国长有羽毛的恐龙和鸟类演化的信息”,他说。Witmer不同意研究人员在化石产地的问题上是“绝对正确的”,但是他“确信”与团队的结论是真实的。“另一种方法是忽略它,这似乎不太合理”,他说。

    然而,即使徐氏曙光鸟的确是真实的,它也不一定是一只鸟类,研究人员说。Brusatte说科学家团队的演化分析的只是几种可能的一种。“我们知道,鸟类属于恐龙,尽管有新的发现,但是我们仍然不能确切的知道什么是鸟类家谱上的第一只鸟类”,他说。他补充说,徐氏曙光鸟和赫氏近鸟龙可以是相同的物种的成年和未成年版本,而不是单独的物种;如果是这样,这可能导致关于它们的演化地位的非常不同的结论,它们甚至可能根本不是鸟类。

    徐星说,Godefroit和他的同事们的系统发育学分析应被认真考虑,特别是因为它使用已知的最大的恐龙数据库,“他们的分析也产生了一些与最近的研究不一致的结果”,如将其他一些被认为是长有羽毛的恐龙物种归入到鸟类的范畴。“我不认为这篇研究报告是一个最终的解决方案”,他说。

    Witmer说,“所有这些小型恐龙鸟类(dino-birds)”可能都是会引发“激烈的辩论”,但是对于解开这些演化链,这是必要的。他说,“这些将是复杂的。”(作者:Michael Balter,化石网/兽王 编译)


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