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2013-12-19 12:16:12 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:163 文字大小【】【】【

摘要: (化石网)据云南网:10月17日,云南大学爆出惊人的研究成果,以云南大学古生物学家侯先光教授为首的国际研究团队确认发现,在云南澄江化石中发现寒武纪生命大爆发时期保存完整的最古老神经系统。这是世界首 ...

侯先光和他的澄江化石

侯先光和他的澄江化石

(化石网)据云南网:10月17日,云南大学爆出惊人的研究成果,以云南大学古生物学家侯先光教授为首的国际研究团队确认发现,在云南澄江化石中发现寒武纪生命大爆发时期保存完整的最古老神经系统。这是世界首次从古化石中发现动物软体组织,是已知的最完整的古化石动物神经系统,对研究动物演化关系有极其重大的价值。

据介绍,云南大学古生物学家侯先光教授和马晓娅博士在内的国际研究团队,包括有云南大学的研究人员及其日本、英国和美国的合作者历时三年时间,发现了寒武纪(5.41-4.85亿年)生命大爆发时期保存完整的最古老神经系统的动物化石,这一研究成果10月17日发表在国际顶尖期刊《Nature》上。

发现澄江化石群纯属偶然

1984年,距今5.3亿年的澄江动物化石群被中国科学院南京古生物所侯先光发现。此后,侯先光注定和这些化石打上了交道。2012年,澄江化石地被列入《世界遗产名录》。时至今日,侯先光在接受采访时仍说,澄江化石群的发现打开了一扇古生物宝藏的大门,而自己的一生也因为这个发现而改变。

在云南大学古生物研究重点实验室,记者见到了侯先光教授。在短短的2个小时专访里,侯先光教授为我们讲述了他一生的成果,并带领记者参观他的工作实验室,不到10平米的实验室里,堆放着10多箱等待分拣的化石标本,然而侯先光教授手里那本记录他30多年的工作日记引起了记者的注意。“在帽天山采集到叶虾类化石。”1984年7月1日这一天,仅有的一句话记录了侯先光教授最“辉煌”的时刻。

1984年6月中旬,已经在中国科学院南京古生物所工作两年多的侯先光,来到云南,寻找用于科学研究的化石。他先在晋宁磷矿工作数日,之后到达澄江县,他住在野外地质勘查工作人员的工棚里,天天早出晚归,爬过崎岖的山路,到选点搜寻古生物化石,每日劈下的石头可以用吨来衡量,然而,艰苦的工作并没有得来想要的收获,工作了将近一个星期,却依然两手空空,侯先光不免有些失望。

7月1日,在雨中侯先光来到帽天山。下午3点左右,一个半圆形、伍分硬币大小的化石出现在侯先光眼前,他为自己从未发现的这一新化石激动不已。正是这块化石标本敲响了澄江动物群发现的前奏。紧接着,第二块形似椭圆的化石又被发现了。侯先光来不及多想,加快了工作节奏。突然,奇迹发生了,他一榔头下去——一个栩栩如生的虫体出现了。“那时,周围的空气仿佛凝固了,我的手一直在抖,我仿佛看到了化石里的虫体在泥水里飘。”时至今日,侯先光对当初发现澄江化石群的情形仍记忆犹新。

一扇古生物宝藏的大门就此打开

这一发现,如同打开了一扇古生物宝藏的大门,距今5.3亿年的澄江动物化石群陆续呈现在世人的面前。

侯先光说,动物的软躯体部分在化石保存过程中很容易腐烂,因此软躯体化石的保存十分罕见,仅在一些特异埋藏的化石记录中被发现,澄江动物化石群就是典型的一个。澄江动物化石群是世界上最古老、保存最精美及物种最丰富的化石富集地。许多澄江化石不仅保存了精美的外部形态,还经常保存了一些软体构造和内部构造。

据统计,古生物学界在澄江共发现200多种动物,其中80%都是前所未知的新种。几乎现生动物的所有门类,都能在澄江化石群里找到它们的远祖代表。“澄江化石群的发现对研究人类生命起源、演化的意义重大。” 侯先光说。

而侯先光研究澄江化石群的脚步一直没有停歇。2012年,由侯先光牵头的国际合作研究组在世界著名科学期刊《Nature》杂志上发表研究论文,首次专题研究报道了保存完美的脑部和其他神经及感官构造。这是迄今为止最古老的关于动物脑部构造的化石纪录,其精美的化石保存使科学家得以进行深入研究并和现生动物的脑部构造进行直接对比。这是继“澄江化石”今年七月被联合国正式列入世界自然遗产后,澄江化石研究领域迎来的又一大喜讯。

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侯先光,男,1949年3月出生,江苏丰县人,汉族,九三学社社员。2005年3月加入九三学社,教授。现任国际古生物协会副主席、云南大学云南省古生物研究重点实验室主任、云南大学学术委员会委员、云南大学资源环境与地球科学院学术委员会主任。

1984年7月,经过长期艰苦、细致野外工作,在云南省澄江县帽天山早寒武世地层内(5.3亿年前)发现了闻名于世的澄江动物化石群。该动物化石群的发现被世界科学界称为“二十世纪最惊人的发现之一”,世界科学家把该化石群评价为“永远是科学的大厦”,为早期生命科学研究开辟了一个重要的创新性研究领域。

发现澄江动物化石群后,每年在云南作了大量野外工作,进行了先期艰苦的开创性工作,开辟了一些澄江动物化石群新地点并作了详细的挖掘工作,极大地扩大了澄江动物化石群的分布范围,采集了数万块具有重要科学价值的保存软躯体化石标本。这些早期艰苦的工作,为全面、系统研究澄江动物化石群奠定了坚实基础。

本文引用地址:http://web.uua.cn/news/show-16061-1.html

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