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2013-12-25 11:56:56 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:222 文字大小【】【】【

摘要: 奇虾爪子化石很像虾尾 (化石网)据现代快报(胡玉梅):5.3亿年前,海洋霸主是一种长相奇特,有几分恐怖的虾,名叫奇虾。它身长两米多,碗口大的嘴,牙齿锋利无比,是当时海洋食物链的顶端捕食者,嘴巴吃不 ...

奇虾爪子化石很像虾尾

奇虾爪子化石很像虾尾

(化石网)据现代快报(胡玉梅):5.3亿年前,海洋霸主是一种长相奇特,有几分恐怖的虾,名叫奇虾。它身长两米多,碗口大的嘴,牙齿锋利无比,是当时海洋食物链的顶端捕食者,嘴巴吃不停,是不折不扣的大胃王。

“虽然叫奇虾,但它和我们现在看到的虾,半点亲缘关系都没有。在4.4亿多年前,神秘地灭绝了。”中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖,发现了两个奇虾的新品种和它们奇特的捕食方式。这个研究成果最近发表在《科学通报》上,分别以中、英文版封面文章发表。

曾被误认:

百年前以为是虾子的祖先

黄迪颖的办公室里,各种化石分门别类排列。奇虾化石被装在一个蓝色的方框内,一共40块左右。黄迪颖打开装化石的盒子,记者有点小失望:化石仅巴掌大小,这哪里是大块头海底霸主?细细看去,化石标本上的脊背下长了很多细小的小爪子,“这不是和现在的虾子一模一样吗?”黄迪颖摇头,这只是奇虾的爪子部分,完整的奇虾化石世界上非常稀少。

和现代快报记者一样,100多年前,科学家们也曾经误会,认为眼前的化石标本就是现代虾子的祖宗。后来,科学家们发现,这种化石标本其实是5亿多年前的奇虾。

奇虾虽然也叫“虾”,实际上和我们现代的虾子没有任何亲缘关系。“奇虾是5亿多年前的大个子,长达两米多,可能是块头太大了,保存下来的化石大多是碎片式的,要组合以后才能完全看出来,”黄迪颖说,这批化石是5年前在昆明的一个采石场发现的,属于“关山动物群”。遗憾的是,现在,发现化石的地点已经成了高尔夫球场。

最新发现:

两个新品种,身体更有弹性

“最早发现奇虾的是中国云南的澄江动物群,距今5.3亿年左右。”黄迪颖说,澄江动物群里,奇虾是当时食物链的顶端捕食者。科学家们推测,5.3亿年前最大的奇虾可长达两米多,而当时其它的大多数动物平均只有几毫米至几厘米,“它块头太大,在当时,它绝对是当之无愧的海洋霸主。”

黄迪颖采集的奇虾化石,比澄江动物群生活的时代晚几百万年,生活在距今5.2亿年左右。他们把化石放到显微镜下,细细研究,发现了两个新品种的奇虾。为什么说是新品种呢?黄迪颖说,新品种的奇虾,爪子上的节数更多,弹性更好;同时爪节上的倒刺也有所不同。

黄迪颖说,全世界一共发现了10多个种类的奇虾,相信随着科学家们的进一步研究,会发现更多的奇虾类型。

称霸一时:

牙尖嘴利,还能“结网”捕食

奇虾还有别名:恐虾。原因在于,它真的很恐怖。

奇虾的头部有一对大螯,眼睛有兵乓球那么大,最恐怖的是嘴巴,像个大碗,其中是像齿轮一样分布的锋利牙齿。

黄迪颖告诉现代快报记者,奇虾是个大胃王,就连“便便”也有一个碗大小。古生物学家们曾在奇虾的“便便”里发现了三叶虫的碎壳,“三叶虫坚硬无比,能咬碎三叶虫的只有奇虾。”

黄迪颖和同事发现,化石上奇虾的爪子有很多网状的,有的刺很长。他们推测,这些刺形成了一个网,凡是从身边经过的动物,都逃不了这个大网,最终成为了奇虾的食物。

“最原始的方法是直接用大螯抓,后来,演化出了"网兜","网兜"兜住的食物多,而且快。这两种捕食方法一起并存。”黄迪颖说,这间接说明,即便是海洋霸主,生存竞争也很激烈,它们需要进化出更先进的捕食方式,才能满足生存需要。

离奇灭绝:

可能因丧失物种优势被饿死

和恐龙一样,奇虾也没有逃脱灭绝的命运。黄迪颖说,目前发现最晚的奇虾,是在4.4亿多年前,种族存世时间不足一亿年。

奇虾是怎么灭绝的?黄迪颖说,这还是个谜。不过他猜测,“后来海洋生物的块头也越来越大,一些甚至比奇虾还大。奇虾的这一优势没有了,没有足够的食物来满足它的生存需要,可能被饿死了。”


相关报道一:

(化石网)据南京日报(毛庆):两米长的身体、乒乓球大小的眼睛、碗口大的嘴巴——奇虾是5.2亿年前寒武纪海洋中最凶猛的肉食动物,号称海中“巨无霸”。最近,南京古生物所研究员黄迪颖等人对云南关山动物群一批奇虾新化石进行研究,发现了两种新奇虾种类以及它们奇特的捕食方式。

新种类奇虾的爪子化石,长得有点像现代虾的身体,脊背下有很多细小的爪子。“刚开始发现时,很多人误以为这是奇虾的身体,只是没有头,其实,这只是奇虾的一只爪子而已。因为这种虾太大了,很难有完整的化石保存下来,目前发现的大部分都是幼年奇虾的碎片,比如爪子、口器等。”黄迪颖告诉记者,这批化石是5年前在云南昆明的一个采石场发现的,有40多块。与现在我们所看到的虾不同,这种奇虾身材巨大,头很小,眼睛却很大,长着两只大爪子,身体两侧有10多对叶状躯体,负责游泳和呼吸。奇虾的嘴巴也很奇怪,有圆盘形,也有方形,中间几片骨板围合,非常锋利,可以像齿轮一样,咬碎三叶虫坚硬的壳。

黄迪颖和团队通过研究发现,与此前发现的澄江动物群奇虾化石不同,这批化石爪子更多,而且每个爪子下横向密布一些网状的刺,于是,他们推测出,奇虾除了可以用两只大爪子直接抓大的东西吃外,还可以利用这种爪子和网状的刺滤食,有点像渔民网鱼,这种方式可以捕食海洋中一些较小的生物。“奇虾可是个大胃王,消化系统占了身体的很大部分,所以这两种捕食方式也保证了它可以捕食到更多食物。”

如此凶猛的奇虾究竟是在何时、又为何永远从地球上消失?这至今还是一个未解之谜。黄迪颖解释,其实,受食物链影响,越庞大的生物越容易绝迹。因为体型过于庞大,必须要有大量的食物和广阔的生存空间,一旦两者稍有欠缺,就会危及种群存在。


相关报道二:

(化石网)据金陵晚报(记者 王君,通讯员 陈孝政):在5.3亿年前的海洋中,奇虾就是食物链顶端的霸主,它有一对带柄的乒乓球大的眼睛,身体长达2米,碗口大的巨型嘴巴可以掠食当时任何坚硬和大型的生物,口中更有环状排列的外齿。听着就让人觉得恐怖,因此它还有一个名称叫做“恐虾”。

最近,南京古生物所研究员黄迪颖等人对云南关山动物群奇虾化石研究发现了两种新奇虾种类以及它们奇特的捕食方式。相关研究于近期在《科学通报》中、英文版分别以封面文章发表。

发现两种新奇虾 爪子更有弹性

黄迪颖研究员告诉记者,最早发现的奇虾是在中国的澄江动物群,那个时候,发现的奇虾支离破碎的爪子化石被误以为是小虾,而它巨型的口器被认为是水母一类的物质,直到有一天,发现了一个像小猫大小的奇虾的幼体,才发现,原来那些爪子、被误认为是水母的口器其实都是巨型奇虾留下的,根据口器大小,爪子长度,科学家们推测,在5.3亿年前,最大的奇虾个体可以长达2米,而当时其它的大多数动物平均只有几毫米至几厘米,在当时,它绝对是当之无愧的海洋霸主。

在黄迪颖的办公室里,记者见到了新种类奇虾爪子化石,的确长得有点像现代虾的身体,脊背下有很多细小的小爪子。“刚开始发现化石时,很多人误以为这是奇虾的身体,只是没有头而已,其实,这只是奇虾的一只爪子而已。因为这种虾太大了,很难有完整的化石保存下来,目前发现的大部分都是幼年奇虾的碎片,比如爪子、口器等等。”黄迪颖告诉记者,这批化石是5年前在云南昆明的一个采石场发现的,属于“关山动物群”,比澄江动物群大概晚了几百万年。

他说,采集到的化石大约有40多块。跟现在我们所看到的虾不同,这种奇虾身材巨大,头很小,眼睛却很大,长着两只大爪子,身体两侧有10多对叶状的部分,负责游泳和呼吸,另外这两种奇虾与澄江动物群的奇虾,主要的区别在于爪子,一种爪节更多,弹性更大,一种奇虾爪节上的刺也有不同。

奇虾捕食 有的自带“网兜”

海洋的霸主,食物链的顶端,“奇虾可是个大胃王,消化系统占了身体的很大部分”,奇虾该如何捕食才能满足它巨大身体所需的能量,是许多人都很关注的。黄迪颖说,奇虾的嘴巴是很恐怖的,有的奇虾的嘴巴是圆盘形的,也有是方型的,中间有几片骨板围合,露出个小洞,然后排布着好几排像是齿轮一样的“牙齿”,非常锋利,有专家发现大团的粪便化石,认为是奇虾所留,里面有坚硬的三叶虫被咬碎的壳,可见奇虾口器处理食物之厉害。

而在捕食方面,奇虾靠的是爪子,而且不同种类的奇虾,它们的捕食方式是截然不同的,黄迪颖和团队通过研究这批新发现的奇虾化石发现,与此前发现的澄江动物群奇虾化石不同,这批化石爪节更多。另外在澄江动物群时代,就已经有一些奇虾的爪子下横向密布一些网状的刺,大概有几十厘米长,于是,他们推测出,这些奇虾可以利用爪子形成网状的刺觅食,有点像渔民网鱼,一下子捕食到大批的海洋生物,另外没有网状刺分布的奇虾可能就是用两只巨型爪子直接抓大的东西吃。

在5.3亿年前的寒武纪时代,奇虾就已分化出多种捕食方式,这说明即便是海洋的霸主,那时奇虾的生存竞争已经很激烈,它们需要“错位”捕食,才能满足生存需要。

奇虾为何灭绝还是未解之谜

没有人会认为,在当时的海洋中,奇虾不是“适者”。它可以称得上是海洋中的“巨无霸”,处在食物链的顶端,能够轻而易举地猎获足够的食物,却没有其他生物可以威胁它的生存。但是,就像在陆地上曾经占统治地位的恐龙一样,奇虾也早已灭绝了。

黄迪颖说,现在从化石中发现,几千万年后的奥陶纪时代,奇虾依旧是存在于地球之上的,但是此后,究竟它是在什么时候,因为什么永远从地球上消失的?这是又一个没有解开的谜。

他说,一个可能的解释就是受食物链影响,越庞大的生物越容易绝迹。因为体型过于庞大,必须要有大量的食物和广阔的生存空间,一旦两者稍有欠缺,就会危及种群存在。奇虾的灭绝应该属于这一种。

本文引用地址:http://web.uua.cn/news/show-16084-1.html

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