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2007-02-07 10:32:07 作者:admin 来源:《中原考古大发现》 浏览次数:14549 文字大小【】【】【

沧桑巨变

西峡盆地纵贯豫、陕两省的内乡、袁店、丹水、西峡、丁河、商南一带,位于秦岭东南侧。横贯西峡盆地北部边缘的山地是伏牛山的分支山脉,山地大部分海拔800米—1500米,部分山峰海拔在1500米以上。西峡盆地南缘是伏牛山的另一条分支山脉,大部分山峰海拔600米—800米,山地多由古老变质岩构成。

太古代(24亿年以前),南阳盆地是一片浊浪滔天的汪洋大海,火山时有爆发,并且十分活跃。经过几次强烈的地壳运动后,出现大面积的浅沉积。太古代开始时,地球上还没有生命。到了太古代末期,生命才以最低级的形式出现在海洋里。这时期的地层中散布着藻类和原始贝类化石。

到了古生代(6亿年—2.3亿年前),这里再次发生地壳运动,海床被迫上升,海底的沉积岩就变成了山岭或平原,当时只有内乡、西峡、淅川一带尚存部分浅海。在地壳变动的过程中,海水把无数的海洋生物送到地面上来,滞留在该地层中。然后这些古生物的遗骸在地层的成岩过程中变成化石,它们是对古代生命最真实的记录。每一个时代所形成的沉积岩中,都埋藏着属于自己时代的生物遗体。南宋著名理学家朱熹在游历名川大山时,因在山上采集到一些古代海中软体动物的介壳化石,有感而发,他说:“沧海可以变桑田。”那时他就意识到这些高耸入云的大山曾经是海底,而海底的泥沙已经变成山上的石头,海底的动物也在沧    

桑巨变中被送到了山顶。这说明古代的人们已经认识到海陆变迁的基本道理了。

到了中生代(2.3亿年—0.7亿年前),地壳又不断地发生巨变,古海洋状态结束,形成了今天的秦岭山脉和广布湖泊与沼泽的河谷平原。西峡盆地白垩纪的气候,属于华南亚热带干旱气候区,是气温较高、气候均衡的暖热期。大面积的湖泊和沼泽周围,野生植物茂密丛生,从盆地底部到两侧的山地,生长着茂盛的亚热带丛林,这正是适宜恐龙生存的生态环境。爬行动物从古生代末期就已经从两栖类中演化出来了,恐龙不是原始的爬行类动物,它们是一些高度发达的爬行类。目前发现的大量恐龙蛋化石,主要分布在丹水河谷地及其流域的“红层”中,在中生代以后的地层中再也没有发现过恐龙的踪迹。

世界上第一个发现恐龙化石的人是英国青年乡村医生曼特尔(1790—1832年)。他在家乡的旷野中发现了一颗恐龙的大型牙齿化石,那时的“恐龙”名称还没有提出来,他给自己采集到的牙齿主人定名为“像大鬣蜥的动物”。此后,这类动物骨骼化石不断被发掘出来,并开始引起人们的注意。1841年,英国解剖学家R.欧文将此种动物正式冠以科学的名称——恐龙。

1869年,马瑟恩在法国南部的洛河河口首次发现了恐龙蛋化石残片,并在同一地层中找到了白垩纪蜥脚类的恐龙化石,但是当时没有人能断定这就是恐龙蛋。直到1922年美国纽约自然历史博物馆组织的“中亚考察团”,在蒙古人民共和国的沙巴拉克乌苏发现了成窝的蛋化石,而且发现有两枚蛋中尚存未完全孵化出来的幼恐龙后,古生物学家才确定了最初的发现为恐龙蛋。

依据恐龙蛋化石出土时摆放的方式看,科学家们推测,恐龙的产卵方式可能同龟鳖类相似。它们在产卵时用爪子在松软的沙滩上挖一个坑,中间隆起,再围着坑产蛋,每产一圈,便覆盖上约50厘米厚的沙土,然后再产下一圈,一般都是三圈。其排列形式呈放射状,或者交错叠层状。每窝蛋数量不等,有多有少,一般都是10多枚。西峡境内发现最大的一窝恐龙蛋化石为39枚。恐龙下完蛋,便逍遥地离去,然后依靠温暖的阳光孵化出小恐龙。

恐龙蛋化石形成的原因有极其重要的因素。它们在一个偶然的机会被泥沙掩埋上,没有打破,也没有被细菌分解,浸泡恐龙蛋的地下水含有丰富的无机盐。日后恐龙蛋中的有机质蛋白、蛋黄逐渐被无机盐分子置换,千万年以后,就变成了现在我们看到的化石。就是说在石化的过程中必须有三个条件:(1)有硬壳、骨骼等,不易氧化、腐烂;(2)生物死后迅速被沉积物掩埋,而且周围需要有内含丰富的碳酸钙水的流动;(3)遗体经过长时间的充填、置换作用,时间最低限度在1万年左右。

我国对恐龙化石的研究,比西欧国家晚半个世纪,1928年,我国古脊椎动物学家杨钟健先生,从德国慕尼黑大学毕业回到祖国后,即着手进行古脊椎动物化石的采集和研究工作,并将云南禄丰和四川重庆作为他从事科学研究的基地。他在四川盆地发现了“四川龙”、“中国虚谷龙”等恐龙骨骼化石。四川龙是一种十分凶猛的食肉动物,它们以食植物龙为猎食对象。

1939年,杨钟健协同卞美年、王存义等人在云南禄丰进行考察,发现了禄丰龙。他们还在禄丰附近的红层中,发现了上百具恐龙骨骼化石,因而闻名世界。从此也揭开了中国人自己研究中国境内恐龙化石的新局面。

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