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2007-02-07 10:32:07 作者:admin 来源:《中原考古大发现》 浏览次数:14512 文字大小【】【】【

史前巨霸

恐龙是古爬行动物鸟龙类和蜥龙类的总称,它包括许许多多种类不同、体形各异的古爬行动物。恐龙是一种冷血动物,终生不断生长,这是恐龙可以发育成庞然大物的奥秘所在,当然对于这种说法也有不同的意见。因为恐龙家族中不乏庞然大物者,所以被称为史前巨霸。最著名的是美国发现的梁龙,最长的梁龙可长达27米,仅是脖子就有8米长,尾巴长14米。梁龙的发现曾经轰动世界,后来在我国四川发现的合川马门溪龙与梁龙是同属,可重达四五十吨。这样庞大的躯体靠什么来支撑,有人推测它们可能是生活在沼泽中,平时要靠水的浮力来维持自己沉重的身体,但是对于这种观点也有不同的看法。

不过恐龙中也有渺小者,如云南禄丰发现的大地龙,只有公鸡那么大。不久前科学家们在法国最新发现的恐龙印痕证明,有一种食肉性恐龙,身高还不到1米,生活习性与现在的鹭鸶差不多。这些小恐龙,大多性情温顺,不会令人望而生畏。

大地龙与梁龙毕竟是恐龙中的两个极端,一般的恐龙长度大概在5米至15米,它们中大多以植物为食,性情并不暴烈。它们生活在高原、山地、沼泽、森林、平原等不同的环境中,过着与世无争的闲散生活。但是恐龙家族中也充满血腥的生存竞争,并不完全是风平浪静的。在恐龙众多的属类中,霸王龙通常被认为是恐龙世界中之强敌。它们仅头就有1.5米,血盆大嘴里有利剑般的牙齿,它可以撕裂食植物龙的身体,置它们于死地。科学家们近年来研究认为,恐爪龙才是恐龙中真正的“霸主”,因为它的前后肢上各有三个镰刀形的利爪,锋芒所向,血肉模糊。恐爪龙只有2.5米长,1米多高,但是它的尾巴却像一根僵直的骨棒,可以自由上下运动而不向两旁倾斜,这就使它动作迅速、凶猛异常。

据科学家推测,西峡盆地大约在距今7000万年前,曾经是一个兴盛的恐龙世界。当时在这里的天空、水下、陆地上,到处是恐龙的身影,它们的家族非常兴旺发达,繁荣昌盛。然而为什么它们突然就灭绝了呢?这一世界之谜,始终是今天的科学家们不断追寻的课题。围绕着恐龙的灭绝,曾产生多种学说来解释这种神秘的现象,但这些解释始终因为缺乏确凿的实证和科学依据,而不断遭到新的挑战和冲击。人们这样痴迷于恐龙,因此使得这种消失了的庞大动物,显得更加神秘和具有诱惑力。如今西峡恐龙蛋化石群的问世,无疑具有重大的学术价值。

西峡盆地在中生代晚期,经过相当长一段比较安定的地面,继而又发生了相当强烈的地壳变动,原有的湖泊和平原,拔地而起形成许多高耸入云的山脉,因而改变了气流的方向,也改变了一部分地区的降雨量与温度的分布。由于气候变得寒冷,亚热带植物在不适宜的气候中相继发生性质的变化,这就直接影响到恐龙的生存。这种“气候骤变论”是恐龙灭绝原因的最早说法,曾经风靡一时。

这一理论的提出,显然存在许多令人置疑的地方。比如地形、气温、植物的变化都是经过相当时期的演变,而不是骤然间形成的。动物在这一时期也会进行生存的选择,会随着自然条件的变化而调整自身的适应能力。适应者生存,不适应者被淘汰,因而仅此不可能致使这一时期的动物几乎全部灭绝,因此应该有一种更为重要的突发性原因。

1979年,诺贝尔奖获得者路易斯·阿尔瓦雷在对恐龙灭绝原因经过多年的研究后,提出了小行星撞击说。他认为大约在6500万年前,宇宙间一颗直径有10公里的小行星和地球相撞,撞击力相当于100倍最大氢弹的爆炸力,顿时引起山呼海啸,犹如成千上万座火山同时爆发。小行星自焚为尘埃抛入大气层,遮天蔽日,从此地球陷入一片混沌之中,长达3个月之久。由于长期处于黑暗中,大量植物因得不到光合作用而致死。因为食物链中断,恐龙和其他爬行动物也同时遭受毁灭性的打击。这就是“贝克莱理论”,是路易斯·阿尔瓦雷于1980年1月在旧金山举行的美国科学发展协会上提出的。他认为这场悲剧的发生正巧在白垩纪晚期,与恐龙灭绝的时期是一致的。

美国休斯敦月球和行星研究所的科学家吉尔·马普顿说,这次爆炸大约有20万立方公里的物质被抛入大气层,形成一个短时间的冰河期,恐龙因此而灭绝。小行星撞击说,为恐龙灭绝原因的最流行说法,据美国《科学杂志》最新报道,那次小行星撞击地球所引起的爆炸强度是原先估计的10倍,在地球上留下一个9.66公里深,直径322公里的陨石坑。这个陨石坑位于墨西哥湾尤卡坦半岛的海域里,10多年前科学家们在探测石油时发现了这个陨石坑,而且在意大利、丹麦、新西兰等地的白垩纪地层中,发现了几厘米厚的富含铱地层,铱富集程度超过正常铱含量的30倍。路易斯·阿尔瓦雷认为,这种高含量的铱不是地球自身固有的,而是地球之外的物体——小行星投奔地球时带来的。

小行星撞击地球说,也不是最具说服力的定论。这种说法的主要矛盾是:(1)始终没有找到星体撞击地球的明显痕迹;(2)按理当时的陆生植物也应该同时枯萎灭绝,但是却存活下来。

最近另有一种令人恐惧而惊人的说法认为,外星人灭杀了恐龙。俄国古人类学家伊格·巴罗诺夫根据自己多年的研究成果提出这种惊人之说。他认为恐龙与鸟类有关,并非属爬虫类。外星人视恐龙为“巨大而美味的鸡”,他们于6500万年前公开大肆猎杀恐龙,每年成百吨的恐龙肉被运送到他们居住的星球上,遂使这种庞然大物在短短几千年中便灭绝了。

伊格·巴罗诺夫关于恐龙灭绝原因的最新学说,听起来似乎有些荒诞,然而并非无稽之谈。据说这是他对藏在俄国寒冷的北部和西伯利亚的恐龙遗体所作的研究成果。几年前,科学家们在北极一个冰岛上发现了一片巨大的恐龙墓场,这进一步佐证了伊格·巴罗诺夫的研究结论。伊格·巴罗诺夫说,他们在恐龙墓地发现了成千上万的恐龙化石,它们的骨骼上面有尖利的、像被激光设施切割后留下的痕迹。令他们费解的是,还发现了许多身首异地的恐龙骨骼化石,这些说明了什么,还有待进一步的研究。有一研究迹象表明,外星人可能还将恐龙作为家畜饲养起来,这似乎说明他们已经意识到若再大肆捕杀,恐龙将濒临灭绝。

伊格·巴罗诺夫的研究成果得到世界上其他一些古生物学家的赞同,他们准备到北极去实地考察,看是否有新的发现。英国科学家盖伊·哈里斯说,由于我们在地球上猎灭了许多动物,所以我认为巴罗诺夫的理论也是讲得通的。

以上的几种推测,仅是数十种恐龙灭绝假说中的一小部分,另外较为流行的还有“造山运动说”、“宇宙射线说”、“冰川说”、“传染病及新陈代谢说”……虽然各种说法都有一定的根据,但是也存在不尽完善之处。因此,有关恐龙灭绝的原因,还待进一步探讨和研究。

中科院恐龙专家赵资奎教授,先后四次前来西峡考察,他说:“现在我们国家在恐龙蛋研究上是走在世界前列的,立论能站得住脚的研究材料,当属西峡盆地的恐龙蛋化石群了。”相信将来,世界性的突破,有望于对西峡恐龙蛋化石群的研究。

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