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2008-05-06 09:26:08 作者:整理 来源:化石网 浏览次数:835 文字大小【】【】【

郑氏始孔子鸟(Eoconfuciusornis zhengi)

    最近,中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员张福成、周忠和与英国布里斯托尔大学教授Michael J Benton合作完成了一篇题为A primitive confuciusornithid bird from China and its implications for early avian flight的论文,发表在最新出版的《中国科学》杂志上。随后,《新科学家》、《泰晤士报》等国外多家媒体对此研究进行了报道。

    这篇论文报道了发现于河北丰宁早白垩世大北沟组的一件新的鸟类化石。科学家们将它命名为郑氏始孔子鸟(Eoconfuciusornis zhengi),它是孔子鸟类已知最原始的代表,距今约1.31亿万年。孔子鸟类群是现今发现的最早具有角质喙、牙齿退化的原始鸟类。以往发现的孔子鸟生活的时代距今约1.2-1.25亿年。这一新的发现把孔子鸟类群的生活历史前推到了一亿三千万一百万年前,也使孔子鸟类群成为早白垩世早期鸟类中生活历史最长的一个类群。

    与新发现的鸟类共生的重要化石包括原羽鸟,代表了迄今最原始的反鸟类,由张福成、周忠和于2000年在《科学》杂志发表。始孔子鸟的发现代表了这一层位另一重要的化石发现,丰富了对热河生物群早期演化的认识。

    始孔子鸟的发现,一方面丰富了我们对早期鸟类的系统演化的了解,另一方面也增加了我们对原始鸟类飞行起源和早期演化的知识。例如,由于始孔子鸟的发现使得一些与飞行相关的结构呈现更加完整和序列化的演化模式:一是胸骨由左右两片骨板愈合为一个整体、胸骨由扁平变得逐渐演化出龙骨突起;二是上臂骨(肱骨)近端上缘由比较扁平变得逐渐膨大等。胸骨和肱骨都是鸟类飞行肌肉的主要附着器官,它们的增大代表飞行肌肉的增大,从而表明了鸟类飞行能力的增强。

    郑氏始孔子鸟(Eoconfuciusornis zhengi)的属名“始孔子鸟(Eoconfuciusornis)”意为“原始的孔子鸟”,种名“郑氏(zhengi)”来自我国著名鸟类学家郑光美。

来源:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所

本文引用地址:http://web.uua.cn/news/show-7321-1.html

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