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2013-09-27 12:31:30 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:340 文字大小【】【】【

摘要: 吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)的头骨化石,长度小于0.5英尺 巨颅兽头骨CT扫描复原图 吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)个体复原图,与回形针的对比 (化石网/歆塬 编译)古生物学 ...

吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)的头骨化石,长度小于0.5英尺

 

吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)的头骨化石,长度小于0.5英尺

 

巨颅兽头骨CT扫描复原图

 

巨颅兽头骨CT扫描复原图

 

吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)个体复原图,与回形针的对比

 

吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui)个体复原图,与回形针的对比

 

    (化石网/歆塬 编译)古生物学家一直疑惑为何哺乳动物拥有比其他动物容量大的脑部。来自德克萨斯大学、圣玛丽大学和卡耐基自然历史博物馆的古生物学家携手解开了这一谜题。哺乳动物脑容量的增大最初是为了获得灵敏的嗅觉和触觉。


    科学家利用高分辨CT对1.9亿年前的珍贵化石摩尔根兽(Morganucodon)和巨颅兽(Hadrocodium)的头骨进行了扫描,摩尔根兽和巨颅兽是已知最早的哺乳动物。科学家发现,这些来自中国的侏罗纪化石拥有比同时期其他化石大得多的脑部。巨颅兽生存于早三叠世,仅重2克,相对于其娇小的身躯,它拥有巨大的头盖骨,于是被命名为巨颅兽。


    卡耐基自然历史博物馆的罗哲西是发现巨颅兽的第一人,他说,研究显示这些原始哺乳动物脑部控制嗅觉和触觉的区域已经明显增大,灵敏的嗅觉和触觉对它们的生存和延续起到了关键作用。


    科学家同时首次利用X射线断层摄影技术摄下了化石内部的解剖学图像。来自德克萨斯大学的古生物学家Rowe说,宥于技术限制,一直以来对这些原始兽的研究都停留在其外部,而新技术的使用突破了瓶颈,现在,不用破坏这些化石,也能研究它们的内部构造了。同时,科学家们将扫描数据同其他哺乳动物化石,以及200种现生哺乳动物的数据进行对比后,惊讶地发现:这些原始哺乳动物脑含量与身体大小的比值几乎与现代哺乳动物无异。

 

    之前就有化石证据显示,早期哺乳动物的鼻部构造非常先进。对摩尔根兽和巨颅兽的研究更表明,它们拥有最为发育的脑部嗅觉控制区,以及较为发育的触觉控制区。侏罗纪的哺乳动物被普遍认为身披密集的毛发。我们的祖先并没有优先发展思考能力,而是嗅觉和触觉。不过,这是脑演化的一个良好开端,它使得1.9亿年之后的人类,可以在这里思考演化问题。(化石网uua.cn/歆塬 编译)

 

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