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2011-12-01 10:21:31 作者:卢建峰 来源:化石网 浏览次数:317 文字大小【】【】【

摘要: Indricotherium复原图 中生代的体型最大的哺乳动物——爬兽(体长约1米) 地球上曾经出现的最庞大的陆生的哺乳动物——Indricotherium transouralicum,一种没有角、形似犀牛、体重近7吨 ...

Indricotherium复原图

 

Indricotherium复原图

 

中生代的体型最大的哺乳动物——爬兽(体长约1米)

 

中生代的体型最大的哺乳动物——爬兽(体长约1米)

 

    地球上曾经出现的最庞大的陆生的哺乳动物——Indricotherium transouralicum,一种没有角、形似犀牛、体重近7吨、肩高2.5米的食草动物——这种动物生活在3400万年前的欧亚大陆。在一篇发表在Science上的文章中,一个跨国团队通过收集和分析体形最大的哺乳动物的庞大数据库,从而揭示了这些巨大动物的引人注目的进化方式。


    这项由美国国家科学基金会研究协调网络(National ScienceFoundation Research Coordination Network)资助的研究是由来自于新墨西哥大学(University of New Mexico)的科学家们领导的,他们负责召集全球各地不同大学的古生物学家、进化生物学家以及宏观生态学家。来自于佐治亚大学(University of Georgia)奥德姆学院(Odum school)生态学系系主任John Gittleman 和博士后研究员Patrick Stephens也位于其中。


    研究人员们花了两年的时间来搜集整理相关数据。“这个数据库是很强大的而且也是很独特的。它囊括了来自于全球各地的所有现生和化石记录中哺乳动物形态的信息。”Gittleman说。


    依靠这些信息,这个团队能够检验他们关于哺乳动物形态的假说。


    Gittleman说“在中生代,哺乳动物是很小型的。但当恐龙灭绝之后,哺乳动物就进化出了较大的体形并且辐射演化占据了整个生态位。这种现象可以从北美地区获得很好的证实;我们想要知道的是这种现象是否发生在全球各地。”


    研究者们发现这种模式实际上是一致的,不仅仅只局限于全球范围内,而且更是出现在历史演化过程之中以及所有的门类属种之中——那些具有不同饮食习惯和不同祖先的动物。哺乳动物最大的形态在65个百万年的时候开始增加,并且在欧亚大陆地区于渐新世(大约3400万年以前)第一次达到顶峰,同时在欧亚大陆和非洲大陆于中新世(大约1000万年以前)再次达到顶峰。


    “很多不同门类的动物独立演化达到相似的最大体形的现象表明在全球范围内巨型哺乳动物在生态环境中所扮演的角色是类似的。这种模式上的一致性很强烈的说明生活在不同区域中的动物对相同的环境约束都是具有相应的。”Gittleman认为。


    全球温度以及与动物变化所对应着的可利用土地数量是与身体最大形态演化看上去具有紧密联系的两个生态制约因素,但是Gittleman针对起因与结果告诫道:“科学在很大程度上是根据模式建立假说和检验假说,我们现在很严格的识别出了这种模式。”

 

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