电子杂志首页 >> 2011 >> 第十期 >>
新闻更新
下属网站

2011-12-01 10:52:16 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:799 文字大小【】【】【

摘要: 非洲象是当今最大的陆生动物 巨犀、恐象和非洲象体型对比 研究者们在《科学》(Science)杂志上撰文称,6500万年前恐龙灭绝之后,哺乳动物的身形变得庞大起来,比以前增加了1000多倍。该 ...

非洲象是当今最大的陆生动物

 

非洲象是当今最大的陆生动物

 

巨犀、恐象和非洲象体型对比

 

巨犀、恐象和非洲象体型对比

 

    研究者们在《科学》(Science)杂志上撰文称,6500万年前恐龙灭绝之后,哺乳动物的身形变得庞大起来,比以前增加了1000多倍。该研究首次向我们展示了恐龙时代之后哺乳动物体型变化的规律。


    “恐龙突然消失后,植物就无人取食了,哺乳动物们便继承了这巨大的食物宝库。而体型越大,就越能有效地取食。”研究的承担者之一,加拿大卡尔加里大学(University of Calgary)的J.Theodor说。


    Theodor认为,在哺乳动物体型发生戏剧性变化的同时,生态系统也在从大灭绝中迅速地恢复过来。


    “在2500万年内,生态系统从恐龙灭绝的灾变中恢复,重新容纳了大量体型庞大的动物,从地质学上说,这种演化速度非常可观。”她说。当恐龙在世时,哺乳动物体重不过10kg,恐龙体重却可达17吨。


    之前人们只是简单地认为哺乳动物体型在渐渐变大,可是从来没有人认真地查阅数据进行测量。这次,研究人员们考察了各个地史时期、各个大陆哺乳动物类群的体型,找出体型最大的一种,并估测其体重,以估算恐龙灭绝后,哺乳动物体型变大的程度。这些类群包括奇蹄目(Perissodactyla)、长鼻目(Proboscidea)、异关节目(Xenarthra)以及一些绝灭的类群。


    研究结果向我们阐明了限制陆生哺乳动物体型的因素、动物个体所需要的生活空间和气候条件。当气候变冷时,动物体型变大,因为体积大的动物能更好地保存热量。同时,研究认为,从古到今,哺乳动物体型之冠属于很多种不同动物,不存在一个一直遥遥领先的类群。


    “但一些食肉哺乳动物体型过大,也不见得有生存优势。”英国达拉姆大学(Durham University)的P.Stephens评论道,“如果猎物数量减少,大型哺乳动物的相对丰度会下降5-6倍。这也许就是北极熊和老虎种群非常脆弱的原因之一。”


注意,转载必须注明(来源:化石网/faywater),否则将追究法律责任。

本文引用地址:http://web.uua.cn/zine/show-694-1.html

相关文章

相关评论