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2011-12-01 11:16:57 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:368 文字大小【】【】【

摘要: 热带雨林 3亿年前的一次全球变暖,使热带雨林遭受灭顶之灾。而科学家们发现,这次灾难事件意外打开了爬行动物演化的魔盒,进而促成了1亿年后恐龙的崛起。 全球变暖事件发生在石炭纪,那时欧洲 ...

热带雨林

 

热带雨林

 

    3亿年前的一次全球变暖,使热带雨林遭受灭顶之灾。而科学家们发现,这次灾难事件意外打开了爬行动物演化的魔盒,进而促成了1亿年后恐龙的崛起。


    全球变暖事件发生在石炭纪,那时欧洲和北美大陆位于赤道附近,生长着郁郁葱葱的热带植物。然而当地球气候变得炎热干燥时,热带雨林开始萎缩,促成了爬行动物演化。


    科学家们研究了当时雨林萎缩前后的爬行动物化石记录,发现随着时间推移,动物们的多样性增加了,甚至有些爬行动物还改变了食性,来适应迅速变化的气候和环境。


    伦敦大学皇家霍洛威学院(Royal Holloway, University ofLondon)的H.Falcon-Lang博士说:“气候变化缩小了森林面积,形成了一个又一个孤立的森林“小岛”,每个“小岛”上生活的爬行动物种群和群落都分别朝着不同的方向发展,多样性增加了。”


    研究者们认为,这是栖息地被破坏时,一种经典的生态学反应。我们眼下就可以看到,很多孤立栖息地中的种群都在经历这一变化,就像达尔文在加拉帕戈斯群岛(Galapagos)上见到的那样。


    面对生态系统的毁坏,动物们可能会分异成为多种地方性种群,然而生命并非每次都这样星云,科学家们认为,如果广阔的亚马逊雨林严重退缩,很多物种都会遭受灭顶之灾。

 

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