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2011-12-01 11:52:37 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:315 文字大小【】【】【

摘要: 蘑菇就是一种寄生性真菌 冬眠时患上白鼻症的蝙蝠 动物体温越高,体表就越不容易滋生致病真菌,而维持较高的体温却要消耗许多能量。所以具体地讲,某种哺乳动物的体温高低,是二者权衡的结 ...

蘑菇就是一种寄生性真菌

 

蘑菇就是一种寄生性真菌

 

冬眠时患上白鼻症的蝙蝠

 

冬眠时患上白鼻症的蝙蝠

 

    动物体温越高,体表就越不容易滋生致病真菌,而维持较高的体温却要消耗许多能量。所以具体地讲,某种哺乳动物的体温高低,是二者权衡的结果。对生物体来说,能避开感染真菌同时最大限度节省能量的体温是36.7℃——和我们哺乳动物体温相近。


    来自美国阿尔伯特·爱因斯坦医学院(Albert Einstein College of Medicine)的研究者们在杂志《微生物学》(mBio)上撰文,认为这项发现支持了一个假说——即真菌可能是推动哺乳动物体温演化的重要因素,科学家们对此进行了数学分析,解释了为何动物体温会稳定在36.7℃而不会变得更高。


    主持该研究的微生物学家A.Casadevall认为,哺乳动物开始并没有许多进化上的优势,它们的崛起只是因为灾变导致恐龙灭绝,目前仍然在尝试适应环境,还没有发生巨大的进化改变。


    Casadevall说,有多个证据支持他的假说。首先,大约在恐龙灭绝的时期,大量的真菌在地球上兴旺生长,“地球都成了真菌的肥料,”他说。另外,真菌经常感染植物、昆虫、爬行动物等不能自主调节体温的生物,而不常感染温血的哺乳动物和鸟类。经研究发现,是哺乳动物和鸟类的恒温特性使它们远离真菌感染,而冷血的爬行动物易受感染而得病,因此在白垩纪大灭绝后就一蹶不振了。


    “因此我们可以猜想,也许是真菌助了哺乳动物一臂之力,帮助它们占据了优势。”他说。


    Casadevall在实验中选取了4802种真菌,当温度在30℃以上时,每高出一度,就会有6%的细菌死亡。然而,为什么哺乳动物的体温总是稳定在37℃左右不再升高了呢?在此文中,Casadevall和一位进化系统生物学家A.Bergman建立了一个数学模型,证明哺乳动物的体温是在避免感染真菌和节约能量之间的权衡。


    研究者们使用了蝙蝠作为研究对象。美国东部的蝙蝠常感染一种真菌Geomyces destructans而患上致命的白鼻症,它们总是在冬眠时感染上这种真菌,因为蝙蝠冬眠时,体温会从40℃下降到7℃。而当蝙蝠日常活动时,是不会被感染的。虽然研究者们的模型也没有解决关于哺乳动物体温的全部问题,但它确实向我们展示了,真菌确实在一定程度上对哺乳动物的演化有影响。

 

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