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2012-01-18 14:29:05 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:84 文字大小【】【】【

摘要: 人类活动改变了新西兰地貌 黑色的木炭沉积层是燃烧证据 研究发现,在800年前人们到达新西兰岛定居时,就开始焚烧南岛的森林、开垦荒地种粮食了。只用了200年的时间,他们就除去了南岛40% ...

人类活动改变了新西兰地貌

 

人类活动改变了新西兰地貌

 

黑色的木炭沉积层是燃烧证据

 

黑色的木炭沉积层是燃烧证据

 

    研究发现,在800年前人们到达新西兰岛定居时,就开始焚烧南岛的森林、开垦荒地种粮食了。只用了200年的时间,他们就除去了南岛40%的湿润森林。该发现发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。


    研究者们考察了湖相沉积层,发现高密度的山毛榉和罗汉松森林迅速地被蕨类灌丛所替代。这种过渡现象值得深思。来自新西兰土地保护研究所(Landcare Research)的J. Wilmshurst等人分析了新西兰南岛的16处深达1000年前的湖相沉积, 测定其中的木炭量(代表燃烧事件)、花粉(代表当时有何种植物生长)和湖中的浮游生物(代表湖中的营养物质含量)。


    他们发现,在人类到达新西兰后,木炭量增加了20倍,很可能森林大火的频率从每千年1-2场增加到每个世纪数场火灾。火灾频率增加引发了一系列反应:地表缺少植被,更易被侵蚀,养分被冲淋进河流中。


    然而火灾未必是人类造成的,也可能有气候原因。为了排除气候造成的干扰,研究小组考察了树木的年轮,然而没有找到气候变暖或干旱的证据。


    因此他们认为,大火是人类所为,人类活动造成了新西兰南岛森林的缩减。


    Wilmshurst说,人们焚烧森林的主要原因之一是需要田地种植粮食。那些饥饿的外乡人们发现这里的果实都高不可攀,但他们需要淀粉粮食,于是焚烧森林开垦荒地。


    西澳大利亚大学(University ofWestern Australia)的生态学教授R.Hobbs说,生态学家们开始考虑人类在塑造地形时的作用。“例如,前哥伦布时代的北美土著通过耕作和捕猎,渐渐地改变了地表环境。研究人类怎样对自然进行改造是非常有价值的课题。”他说。

 

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本文引用地址:http://web.uua.cn/zine/show-726-1.html

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