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2012-01-18 14:37:12 作者:洪河 来源:化石网 浏览次数:108 文字大小【】【】【

摘要: 加拿大北极地区Ellesmere岛 加拿大北极地区Ellesmere岛上发现的木乃伊化的桦树树叶 加拿大北极地区Ellesmere岛木乃伊化树木的原始露头。逐渐融化的冰川将这些树木暴露了出来。 ...

加拿大北极地区Ellesmere岛

 

加拿大北极地区Ellesmere岛

 

加拿大北极地区Ellesmere岛上发现的木乃伊化的桦树树叶

 

加拿大北极地区Ellesmere岛上发现的木乃伊化的桦树树叶

 

加拿大北极地区Ellesmere岛木乃伊化树木的原始露头。逐渐融化的冰川将这些树木暴露了出来。

 

加拿大北极地区Ellesmere岛木乃伊化树木的原始露头。逐渐融化的冰川将这些树木暴露了出来。

 

    来自俄亥俄州立大学的科研人员最近在加拿大北极地区Ellesmere岛上发现了大量木乃伊化的植物化石。这片远古森林大约生活在距今800万-200万年以前,当时,北极地区正在经历着逐渐变冷的过程。这些史前森林的发现有助于学者了解植物如何应对日益变冷的气候,同时,对于当今日益变暖的气候环境,极区该如何响应,等等一系列问问均具有一定的启示作用。


    植物化石的研究人员相信,这些木乃伊化的植物化石的时代可以追溯至距今800万—200万年以前。随着日益升高的气温,科研人员相信,在北美洲大陆,尤其是极区,将会有越来越多的木乃伊化的植物化石被暴露出来。


    这些木乃伊化的植物化石在温度升高的时候会逐渐腐烂,想空气中释放出大量的甲烷和二氧化碳。这个过程也加剧了全球变暖。


    俄亥俄州立大学地球科学院的Joel Barker博士正在领导一个研究小组,专门分析这些木乃伊化的植物化石。研究成果在在San Francisco召开的美国地球物理学联合会(American Geophysical Union)会议上进行公布。


    研究人员J Baker 博士介绍说:“木乃伊化森林并非罕见,然而加拿大极区所发现的这些植物化石的独特之处在于其产地位于非常北部的位置,而这里在1100万年以前气候才开始变冷。它们可能是第一批感受到气候变冷的植物”。


    由于这些木乃伊化的植物中保存了大量有机质,科学家可以从中获得气候变化的高分辨率信息,进而精确了解植物如何面对逐渐变冷的气候。相关的分析可能涉及到大量化学测试以及DNA研究。


    目前,初步的分析表明,这片远古森林中最普通的两种树为桦树(birch)和云杉(spruce)。这些树木当时的年龄至少有75岁,年轮(生长轮)非常窄而细,似乎表明,当时这些树木所经受的压力非常大。


    J Baker 博士说:“这些树木的生活时期正处于北极地区非常苛刻的环境,加拿大的Ellesmere岛屿当时迅速由温暖的阔叶林,过渡到了常绿的针叶林环境,并一进步成为了如今的不毛之地。当时的这些树木在一年之内要忍受一半的黑夜,以及极为寒冷的气候条件。这也就解释了为什么这些树木的生长林又细又窄了。”

 

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