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2012-01-18 15:17:55 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:260 文字大小【】【】【

摘要: 尼人家庭的葬身之所,小图:一块破碎的遗骸 科学家们在西班牙北部的一处山洞中,发现了5万年前一宗特大杀人案的线索。共有12名男女及小孩遭到不测,这个尼安德特人的大家族可能被他们的族人杀害并分 ...

尼人家庭的葬身之所,小图:一块破碎的遗骸

 

尼人家庭的葬身之所,小图:一块破碎的遗骸

 

    科学家们在西班牙北部的一处山洞中,发现了5万年前一宗特大杀人案的线索。共有12名男女及小孩遭到不测,这个尼安德特人的大家族可能被他们的族人杀害并分而食之。现在,DNA分析技术让我们有能力对尼安德特家族的结构进行一番窥探。


    对于尼安德特人的绝灭原因,科学家们一直说法不一。有些人认为尼安德特人基因的分异度太小,无法战胜致命疾病;其他人认为他们的社会结构太小太简单,成员之间对食物、工具和重要信息的交流不够。然而,仅存的化石记录都无法验证这些假说,但古DNA分析法为我们提供了重要信息。


    研究人员从这12名尼安德特人骨骼中提取了线粒体DNA和Y染色体片段。他们的骨骼被石器切开,断口被压碾成合适的形状以便吸取骨髓,表明这些遇难者曾成为族人的食物。不久,他们身下的地面塌陷,残骸便被迅速掩埋了。研究者们发现,12个个体之间的基因特征十分相似,这为尼安德特人基因分异度低的理论提供了支持。


    研究小组发现,有3个成年男子、2个青少年男性和一个儿童有着同一系列的线粒体DNA,线粒体DNA只能遗传自母亲,说明这6名尼安德特人有很近的母系亲缘关系。然而,3个成年女性的线粒体DNA分别来自不同系列,说明她们之间母系关系较远。家族中的其它成员还有一名青少年、一名儿童和一名婴儿,他们有着同一类型的线粒体DNA,而这种线粒体DNA存在于该家族里的一名成年女性身上,所以这三个孩子很可能就是她的子女或近亲。该成果发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上。


    来自巴塞罗那演化生物学研究所的C. Lalueza-Fox主持了这项研究。他说:“这些尼安德特人似乎来自一个家庭。如果你在大街上随机找来12个人取样测试,他们不会有如此相近的线粒体DNA。”他认为,男性成员有相近的线粒体DNA,说明在尼安德特人的小部落中,血缘关系紧密的男性成员住在一起,而女性成员从其它家族中“嫁”进来,这和现代人的社会系统相似——将近70%的现代人都是这样生活的。“尼安德特人的世界很小,”Lalueza-Fox说。“他们结成小型的家庭部落,人际交往的范围可以从交换妻子到互相残杀甚至吃掉对方。”从这个家族的遭遇来看,他们被另外一群饥饿的尼安德特人吃掉了。残忍的凶手们敲开每段骨头吸食骨髓,打开死者的头骨取食脑浆。


    马普进化人类学研究所的古人类学家J.Hublin认为,该研究证实了尼安德特人社会中女性成员嫁入男性成员所在的部落。然而马普研究所的L.Vigilant却质疑该研究仅考察了拥有12个成员的尼安德特人群体,尚不足以概括他们的社会结构。她建议研究者们先论证亲缘关系很远的个体,拥有相似线粒体DNA的概率有多大,再核实一下之前染色体DNA的测定是否准确无误,然后再得出结论。


 
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