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2012-01-18 16:13:39 作者:企鹅替身 来源:化石网 浏览次数:874 文字大小【】【】【

摘要: 俾路支兽复原图 俾路支兽复原模型 最大陆生哺乳动物的骨骼化石是1910年英国古生物学家C. F. Cooper爵士在巴基斯坦的俾路支省(Balochistan)发现的。这种体型类似恐龙的哺乳动物因此命名 ...

俾路支兽复原图

 

俾路支兽复原图

 

俾路支兽复原模型

 

俾路支兽复原模型

 

    最大陆生哺乳动物的骨骼化石是1910年英国古生物学家C. F. Cooper爵士在巴基斯坦的俾路支省(Balochistan)发现的。这种体型类似恐龙的哺乳动物因此命名为俾路支兽(Baluchitherium)。在近一个世纪以来关于这一神奇物种的研究仍是一个谜。


    在上世纪九十年代初,法国古生物学家J. Welcomme开始了在俾路支省找寻这种神秘生物化石的探索之旅。依据前人的足迹找到了Cooper第一次发现俾路支兽的地方:德拉布格蒂(Dera Bugti)。


    经过多年的努力,1997年Welcomme终于在德拉布格蒂附近的山谷中发现了俾路支兽的手指化石。
   

    此后,在附近200平方米以内还出土了大量化石,其中不乏惊人的化石新发现。这里的俾路支兽化石都是“躺着的”。可能史前河流把它们带到这里,并堆积起来。科学家还在化石上发现鳄鱼牙齿的咬痕,也许俾路支兽是鳄鱼经常捕猎的对象之一。


    2003年,法国小组经过对每块不同大小的骨头化石的研究,重建了俾路支兽的完整骨架模型。从骨架可推断这种史前巨兽可高达5米,重20吨,几乎是大象的三倍。


    俾路支兽是生活在渐新世(距今3500到2400万年前)的亚洲大陆。地质历史中的板块构造运动造成海路变迁,喜马拉雅山脉的抬升以及印度与亚洲版块的碰撞使得整个地区气候的改变。俾路支省当时的气候就类似今天的亚马逊雨林。非常适合无角犀及俾路支兽的生活。


    在地质历史时期,俾路支省被认为是东南亚与非洲欧洲之间哺乳动物迁徙的桥梁。在俾路支省还发现了大象和狐猴祖先的化石,这也支持了许多动物类群亚洲起源的假说。法国研究小组在这里发现了2万件仅在德拉布格蒂附近地区才有的哺乳动物化石。


    那为什么俾路支兽会灭绝呢?答案在于俾路支兽所生存的环境变化阶段,亚洲及非洲大陆的板块移动导致史前最重要的海洋“特提斯”(Tethys)海的毁灭。海洋的消失逐渐改变了亚洲的气候。俾路支兽只能被迫从森林迁徙到沙漠中去。植被的消失最终导致俾路支兽的灭绝。


    Welcomme还试图详细了解这里的整个地质环境。他们还发现了各种鱼类,龟,鳄鱼,老鼠及其它小型哺乳动物的化石,一共采集了12个不同地质时代的40个采样点,同时发现的还有树木,花和叶子的化石。

 

 

狐猴复原图

 

狐猴复原图

 

巴基斯坦Paali人们正在进行化石挖掘工作

 

巴基斯坦Paali人们正在进行化石挖掘工作

 

    这其中包括两个最重要的发现,一个是狐猴的奥秘。现生狐猴只生活在马达加斯加岛上,在2001年以前,科学家认为非洲是狐猴的起源地。但巴基斯坦狐猴化石的发现改写了古生物教科书上的解释。


    这一距今3000万年的狐猴化石是另外一位法国专家L. Marivaux在俾路支省所发现的。被认为是地球上最古老的狐猴化石。这引起了科学家们关于狐猴起源更多的争论。


    另一个重要发现是Welcomme在俾路支省Paali山谷中找到的灵长类化石。在一个炎热的夏天,他把一包包标本袋带回德拉布格蒂实验室中,正在清洗观察的过程中,从显微镜中他惊奇的发现一些小型哺乳动物的牙齿化石,这其中就包括一颗灵长类的牙齿化石。


    正是这些发现使Paali为古生物研究提供新的窗口。随后,更多的灵长类牙齿化石被发现,显示俾路支省可能是包括人类在内许多灵长类起源地。俾路支省的古生物环境的重建对于研究那段跨越1000万年的地球的生物进化史具有重要的科学意义。

 

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