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2012-03-31 12:46:12 作者:企鹅替身 来源:化石网 浏览次数:577 文字大小【】【】【

摘要: 非洲古灵长类的生存环境 原始人类Toumai颅骨化石 大小如同现代狮子的剑齿虎化石 剑齿虎复原图 (化石网/企鹅替身 编译)在古老的非洲,人类最早的祖先可能与一些大型剑 ...

非洲古灵长类的生存环境

 

非洲古灵长类的生存环境

 

原始人类Toumai颅骨化石

 

原始人类Toumai颅骨化石

 

大小如同现代狮子的剑齿虎化石

 

大小如同现代狮子的剑齿虎化石

 

剑齿虎复原图

 

剑齿虎复原图

 

    (化石网/企鹅替身 编译)在古老的非洲,人类最早的祖先可能与一些大型剑齿虎类动物生活在一起,他们生活经常受到种种威胁。


    古生物学家已经在非洲乍得(Chad)的Toros Menalla出土的化石中鉴定出两个剑齿虎类新种。


    早在2001年,考古小组就在这片区域发现了距今700万年的古人类化石(原始人类化石)Toumai。


    Toumai颅骨化石是法国普瓦提埃大学(University of Poitiers)的研究小组在非洲Djurab沙漠发现的。


    头骨上特征显示Toumai(后被命名为乍得沙赫人Sahelanthropus tchadensis)应该是直立行走的——这是人类一个非常重要的特征。


    关于这一化石的发现及研究成果发表在2002的《自然》(Nature)杂志上,引起了全世界极大的轰动。


    然而,Toumai作为人类近亲的解释在解剖学及基因研究的结果看来还是具有争议的。


    尽管如此,古生物学家经过对这里所出土化石系列的研究工作,逐步建立了一幅乍得沙赫人当时所生存的自然环境。


    在晚中新世(Late Miocene)时期,乍得这里曾经是一个湖泊,古生物学家在这里发现了很多鱼类,两栖类及鳄鱼的化石。但他们也发现了一些草原,森林及沙漠环境的证据。


    研究人员还在Toros Menalla发现了很多肉食性哺乳动物的化石。它们尖锐的下颌骨显示其对灵长类动物如Toumai有着很大的威胁。


    在Toros Menalla,古生物学专家之前已经发现报道了一种大型的剑齿虎动物Machairodus kabir,它的体重可重达350到490公斤。


    而两种新的剑齿虎类的发现更增加了非洲这一地区在晚中新世时期大型食肉动物对古灵长类的威胁。


    波伊提尔大学(Poitier University)古灵长类和古人类生物研究所主任P. Vignaud教授告诉BBC新闻记者:这些猫科动物的大小类似今天的狮子。


    Vignaud教授说道:“就目前所掌握的数据,我们还不明确古灵长类与大型食肉动物的生存关系,但它们的关系很可能是很不友好的。”


    “剑齿虎类会对包括牛科,马科,灵长类等所有哺乳动物进行攻击。这样的生存关系或许存在于心理中,对被掠食的一方造成很大压力。我们还不能证实这些推论,但这却可能蕴含着重要的科学意义,因为灵长类为了逃避捕食者不得不生存在类似森林这样的封闭环境中。”


    当古灵长类如乍得沙赫人与剑齿虎保持一定安全距离的同时,他们的生存也依赖于这些大型肉食动物。剑齿虎会在捕杀大型草食哺乳动物的同时,很可能为古灵长类动物留下足够的肉类食物。


    还有一些学者认为Toumai与黑猩猩(chimpanzee)或大猩猩(gorilla)的亲缘关系更近。即使这样,这一发现也会意义非凡,因为至今还没有在非洲发现类似这些类人猿祖先的化石。(化石网/企鹅替身 编译)

 

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