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2012-05-12 15:02:54 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:156 文字大小【】【】【

摘要: 智人(左)和尼安德特人(右)的窦腔对比 (化石网/faywater 编译)尼安德特人虽然高大魁梧,但实在不太可能赢得什么选美比赛。最新研究证明,他们有着高耸的颧骨和宽阔的鼻子,这样一副结实的面庞 ...

智人(左)和尼安德特人(右)的窦腔对比

 

智人(左)和尼安德特人(右)的窦腔对比

 

    (化石网/faywater 编译)尼安德特人虽然高大魁梧,但实在不太可能赢得什么选美比赛。最新研究证明,他们有着高耸的颧骨和宽阔的鼻子,这样一副结实的面庞甚至难以适应寒冷气候。


    此前,人们认为尼安德特人的脸型是头骨中的大型空腔(鼻窦)造成的,鼻窦对吸入的冷空气有缓冲作用。然而,极地生活的现代人和其它寒带哺乳动物头骨中却没有大型窦腔。


    英国罗汉普顿大学的T.Rae说:“寒带的人们和其它动物,鼻窦都比平均值小,可能是因为动物们吸入冷空气后,只在鼻腔中预热,因而鼻腔变大,占据了鼻窦的空间。”


    为了探究尼安德特人的鼻窦大小,Rae及其同事使用X射线和3D CT扫描仪对尼安德特人头骨进行了观察。


    研究小组将尼安德特人鼻窦大小与温带地区的智人进行对比,发现虽然尼人鼻窦较大,但这只是因为尼人头骨整体尺寸较大——尼人和智人,鼻窦尺寸与头骨尺寸之比例是相同的。


    因此,Rae的研究小组认为,尼安德特人的面部特征并不是适应寒带生活的结果。这启发我们重新审视尼安德特人的生活状态。


    英国伯恩茅斯(Bournemouth)大学J.Stewart评论说,这项研究终结了那些模棱两可的结论。Stewart在独立进行关于尼安德特人腿部结构的研究,初步的结果表明,尼安德特人短小的双腿并不是寒带的适应特征,而更适合生活在森林中,短小的四肢能让他们在灌丛中穿越自如。这结论刚好与Rae的研究成果吻合。(化石网/faywater 编译)

 

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