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2012-05-12 15:08:53 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:83 文字大小【】【】【

摘要: 夏威夷岛上三种灭绝的大型鸟类:夏威夷秧鸡(Hawaiian Rail)和夏威夷斑点秧鸡(Hawaiian Spotted Rail) (化石网/faywater 编译)保育生物学家们从化石中获得了灵感,他们研究化石记录,以了解现 ...

夏威夷岛上三种灭绝的大型鸟类:夏威夷秧鸡(Hawaiian Rail)和夏威夷斑点秧鸡(Hawaiian Spotted Rail)

 

夏威夷岛上三种灭绝的大型鸟类:夏威夷秧鸡(Hawaiian Rail)和夏威夷斑点秧鸡(Hawaiian Spotted Rail)

 

    (化石网/faywater 编译)保育生物学家们从化石中获得了灵感,他们研究化石记录,以了解现生物种对环境变化的适应以及演化历程。


    这一新兴领域使用化石记录估测环境对生物的影响,帮助推测哪些物种最易受到环境影响,以及怎样制定保护策略。该学科的优势是,能在较大的时间尺度上直接观察环境变化现象。


    美国康奈尔大学的古生物学家G.Dietl和亚利桑那大学的K.Flessa对这一领域进行了综合评述,相关文章发表在《生态及演化学进展》(Trends in Ecology and Evolution)上。


    保育古生物学家们的第一手数据,来自地球历史记录:化石、地球化学记录以及沉积物。Flessa说,这些数据可帮助记录已灭绝的生物,并在未来制定有效法规保护濒危生物。


    例如,人们通过化石材料推断,大洋洲岛屿上居住的波利尼西亚人来到夏威夷后,当地的鸟类遭遇了大灭绝。科学家们从化石材料中提取了灭绝前后的鸟类生态学信息,发现在地面筑巢的大型不飞鸟种群数量减少幅度最大。因此可见,人类活动是导致这些大型鸟类灭绝的原因之一。


    之后,在18世纪,第一批欧洲移民进驻了大洋洲岛屿,这时大部分大型鸟类早已灭绝,移民的到来又引发了新一波物种灭绝。那些挺过了两次打击的鸟类,都有着各种生存绝技。


    Dietl和Flessa 还引用了怀俄明州毕葛红盆地(Bighorn Basin)古-始新世最暖期(PETM,5580万年前)的化石记录,这项记录代表昆虫对被子植物叶的损害频率。PETM是我们研究当今全球变暖的最好对比材料之一。研究表明,PETM时期植物受到更为严重的损害。


    “这项研究能帮助我们推测现在人类活动造成的CO2排放增多,会对植物-昆虫的互动造成什么样的长期影响,”作者写道,“若没有化石记录,仅靠短期观察是无法得出可信结论的。”


    化石材料甚至还对偏远地区,例如加拉帕戈斯群岛的生物保护起到积极作用。科学家们从当地搜集到了多种古花粉和植物化石记录,证明在人类到达之前,那里至少有6种非本土物种。这些信息可以帮助我们逐步缓解加拉帕戈斯群岛的生物入侵。(化石网/faywater 编译)

 

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