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2012-05-12 15:39:55 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:112 文字大小【】【】【

摘要: 全球温盐环流 一种有孔虫的外壳 (化石网/faywater 编译)由于大气环流的变化,今年的冬天异常寒冷。以前,大西洋温暖的表层海水带来和煦西风,而现在,来自北极的北风几乎使整个欧洲陷入 ...

全球温盐环流

 

全球温盐环流

 

一种有孔虫的外壳

 

一种有孔虫的外壳

 

    (化石网/faywater 编译)由于大气环流的变化,今年的冬天异常寒冷。以前,大西洋温暖的表层海水带来和煦西风,而现在,来自北极的北风几乎使整个欧洲陷入严寒之中。


    然而,科学家们早就猜测,大西洋温盐环流的变化可能会造成更严重、更漫长的数九寒天。


    英国加迪夫大学(Cardiff University)的研究者们发现,其实海洋环流的变化比我们想象得更加复杂莫测。自从末次冰期结束(1-2万年前),北大西洋深水就在不断地形成和消减,使得气候以100年左右为间隔,冷暖交替变化。相关成果发表在《Science》杂志上。


    海洋环流有调控全球气候的作用。携带热量的大量海水按一定方向流动,这构成了“大洋温盐环流(Great ocean conveyor)”。


    温盐环流得以形成的关键是,北大西洋的低温海水沉降在洋底,使得来自热带的温暖海流进入北大西洋表层,使得欧洲保持温和的气候。因此,如果低温海水量减少,阻碍了温暖海流北上,欧洲的气温就会大面积降低,最多能降低10℃。


    该研究的主要承担者D.Thornalley博士讲解了他们研究海流的方法:“我们取了大西洋东北部海床的岩芯,其中含有有孔虫的外壳。通过这些材料我们能分析过去海洋中碳同位素的分布。碳同位素具有放射性,是自然的秒表,从海水自大洋表层沉降并固定在洋底(即成为深水)开始计时。这可帮助我们估计,过去不同时期北大西洋深水形成所需要的时间。”


    研究小组发现,一旦深水停止形成,填充空位的并不是当地的表层海水,而是在南极附近形成的深水迅速北上进入北大西洋海底。因此,大西洋的洋流循环规律,使它能应对巨大的变化。


    该研究使我们发现,洋流循环是非常有活力且敏感的。现代大洋循环比末次冰期更加稳定,若触发了戏剧性的变化,就更难恢复如常。因此,我们研究气候系统对变化的响应,是非常有实际意义的。(化石网/faywater 编译)

 

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