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2012-05-12 15:43:39 作者:企鹅替身 来源:化石网 浏览次数:132 文字大小【】【】【

摘要: 海因兹(Hinds)洞穴中的壁画 海因兹(Hinds)洞穴 (化石网/企鹅替身 编译)美国缅因大学的研究生发现了美洲最古老驯养犬的骨骼化石。指导老师K. Sobolik以及助教S. Belknap等人在对古人 ...

海因兹(Hinds)洞穴中的壁画

 

海因兹(Hinds)洞穴中的壁画

 

海因兹(Hinds)洞穴

 

海因兹(Hinds)洞穴

 

    (化石网/企鹅替身 编译)美国缅因大学的研究生发现了美洲最古老驯养犬的骨骼化石。指导老师K. Sobolik以及助教S. Belknap等人在对古人类粪便样品中发现了距今9400年的家犬颅骨碎片。


    这些骨头化石是美洲大陆古人类以驯养犬为食最早的化石证据。


    Belknap说:“这是一个非常重要的科学发现,不仅能揭示古代犬的演化史,更告诉了我们古人类与犬之间的相互关系。它们当时不仅是人类最亲近的伙伴,人类保镖,狩猎助手,在某些时候还可能作为食物的来源。”


    Belknap说:“我发现德克萨斯州西南地区古人类吃狗肉的历史最早可追溯到距今9400年前。”他所发现的骨头编号为BE-20,是09到10年期间在细致检查粪便样品时发现的,这些样品来自于上世纪70年代在德克萨斯西南与墨西哥交界的一个考古地点海因兹(Hinds)洞穴。


    Belknap等人将这块骨头的鉴定表明,该骨头与美国新墨西哥州的一种短鼻印度狗。这块化石还被送去俄克拉荷马大学(University of Oklahoma)的分子人类古DNA实验室做DNA分析。分析结果与2002年一种古犬类的基因研究,都支持BE-20并不是狼或狐狸,而是一种驯养犬,而且与秘鲁犬很近的亲缘关系。


    从表面上看,狗、狼和狐狸的骨头是很相近的,但驯养犬的基因组成已随着进化发生了一定变化。驯养犬的被认为是起源于一种欧亚狼种,然后穿过白令陆桥到达美洲新大陆。


    骨头及粪便的年龄已经利用加速质谱放射性碳元素测年的方法进行直接准确的测定。


    尽管9400年的历史在美洲已算十分古老,但欧洲发现并已确定最古老的驯养犬化石时间在10000年以上。


    该骨头长1.5厘米,宽1厘米,Belknap据此尺寸推算犬大约有25到30磅重。


    Belknap还在古粪便样品中发现了一块被认为是犬腿籽骨的化石,但因碎片太小未能作进一步分析。


    这次发现提供了狗肉作为古人类食物来源最古老直接的证据。古人类以特殊的方式宰杀,并以炖的方法烹调,这样就能解释为什么颅骨和四肢的骨头碎片会同时发现与一块粪便样品中。(化石网/企鹅替身 编译)

 

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