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2012-06-09 14:55:27 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:232 文字大小【】【】【

摘要: 临河爪龙复原图 临河爪龙复原图 (化石网/faywater 编译)科学家们在中国内蒙古发现一种鹦鹉大小的恐龙,令人惊奇的是,它的前肢只有一根手指。它被命名为临河爪龙(Linhenykusmonodacty ...

临河爪龙复原图

 

临河爪龙复原图

 

临河爪龙复原图

 

临河爪龙复原图

 

    (化石网/faywater 编译)科学家们在中国内蒙古发现一种鹦鹉大小的恐龙,令人惊奇的是,它的前肢只有一根手指。它被命名为临河爪龙(Linhenykusmonodactylus),属名代表了化石点附近的临河市。相关研究在线发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上。


    临河爪龙属于阿尔瓦兹龙类(Alvarezsauroidea),是兽脚亚目恐龙的一个分支。现代鸟类、大名鼎鼎的暴龙和迅猛龙都是兽脚亚目成员。


    由多国古生物学家组成的考察队,在白垩纪晚期乌兰苏海组地层中发现了这具恐龙化石,包括一段脊椎,前肢,部分骨盆和几乎完整的后肢,年代在8400-7500万年前。之前,该地层出产了许多精美的恐龙化石,包括临河盗龙(Linheraptor exquisitus)等。


    临河爪龙最多能长到60厘米高,体重只和一只大鹦鹉相仿。它的特别之处在于,其上肢只有一个大爪子,估计是用来挖掘昆虫洞穴以便取食的。这一独有特征使它成为迄今发现的唯一一种只有一根“手指”的恐龙,它向我们展示了兽脚类恐龙家族无与伦比的多样性。


    研究的承担者之一,伦敦大学(University College London)的M.Pittman说:“非鸟类的兽脚类恐龙起初是有五根手指的,之后逐渐演化成了三根。暴龙只有两根手指,现在我们发现临河爪龙只有一根手指,可见兽脚类恐龙的演化时多么复杂。”


    多数兽脚类恐龙都有三根手指,但大部分阿尔瓦兹龙类外侧的两根手指都退化成细小无用的痕迹器官。临河爪龙是一种相对原始的阿尔瓦兹龙类,它外侧手指的完全退化,证明这一类群并非都有这种痕迹器官。至于临河爪龙“标新立异”的原因,还有待于进一步证明。


    来自美国自然历史博物馆(AMNH)古生物学分部的J. Choiniere也是研究的共同参与者,他认为:“像鲸鱼和蛇类骨骼中的残余后肢骨一样,阿尔瓦兹龙类外侧的手指也是一种痕迹器官,它们在演化中经常随机地出现和消失。临河爪龙的发现给我们提供了阿尔瓦兹龙类手指演化研究的新材料。”


    临河爪龙和其它亲缘关系密切、体型相似的兽脚类恐龙伴生,但它特殊的身体结构可能反映了独特的生活习性和觅食策略。另外,临河爪龙生活的环境中还有小型哺乳动物、蜥蜴、角龙和甲龙。(化石网/faywater 编译)

 

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本文引用地址:http://web.uua.cn/zine/show-797-1.html

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