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2012-06-09 14:59:35 作者:企鹅替身 来源:化石网 浏览次数:562 文字大小【】【】【

摘要: T夫人是一只雌性达尔文翼龙化石,与她的蛋一起很好的保存下来 与翼龙化石一起保存的蛋化石 翼龙头顶的羽冠是判别其性别很好的标志 (化石网/企鹅替身 编译)翼龙(pterodactyls ...

T夫人是一只雌性达尔文翼龙化石,与她的蛋一起很好的保存下来

 

T夫人是一只雌性达尔文翼龙化石,与她的蛋一起很好的保存下来

 

与翼龙化石一起保存的蛋化石

 

与翼龙化石一起保存的蛋化石

 

翼龙头顶的羽冠是判别其性别很好的标志

 

翼龙头顶的羽冠是判别其性别很好的标志

 

    (化石网/企鹅替身 编译)翼龙(pterodactyls),生活在距今2.2亿年到6500万年前,是与恐龙为伴的飞行类爬行动物,一个被命名为T夫人(Mrs T)史前翼龙化石的发现,首次让科学家们能够判别翼龙的性别。在很多恐龙题材电影中,翼龙的显著特征就是,头顶带有一个明显的羽冠(crest)。


    在中国一块年龄有1.6亿年的侏罗纪(Jurassic)岩石中,同时保存着翼龙化石以及一枚蛋化石,这是首次找到关于这种灭绝生物性别特征最直接的证据。化石证据表明:雌性翼龙头顶是没有羽冠的。


    英国莱斯特大学(University of Leicester)博物馆古生物学家D. Unwin说:“许多翼龙头顶都长有羽冠。最壮观的羽冠可以是其头部高度的五倍。科学家一直怀疑这些羽冠是一种炫耀或者信号,很可能是雄性所特有的。但一直以来都缺少这方面的直接证据,有时还会把头顶羽冠的存在与否划分为两个完全不同的种。”


    “我们所发现的化石是单个达尔文翼龙(Darwinopterus)与一个蛋化石保存在一起,这可以确定其为雌性。这种类型的化石发现是非常罕见的,能够明确显示其性别,在翼龙化石中也属首次发现报道。”


    化石发现于中国辽宁省,被命名为“T夫人”Mrs T(翼龙夫人Mrs Pterodactyl的缩写)。完好保存的蛋壳显示其很可能是在一次意外事故中,风暴或是火山爆发,在临死挣扎前产下了她的后代。


    Unwin博士说:“T夫人有两个明显与雄性达尔文翼龙有区别的特征。她拥有相对较大的臀部,便于更好的产蛋,但没有头部羽冠。另一方面,雄性的臀部则较小,而且有一个较发育的头部羽冠。他们很可能利用羽冠来恐吓对手,或者吸引异性。”


    “我们对这一发现无比激动,保存完好的头部及臀部都有利于我们确定达尔文翼龙化石的性别,不仅如此,我们同样可以利用这些特征应用到其它翼龙化石的性别判定上,因为在翼龙化石中头部羽冠和臀部通常都有明显的差别。”


    Unwin博士还补充道:“性别是最基本的生物属性之一,但在化石记录中却极其难确定。对于翼龙化石性别的判定可以说是向前迈出了一大步。我们找到了困扰了科学家上百年关于翼龙头部羽冠问题很好的解释。现在,我们可以利用对翼龙化石性别的认识来对整个种群结构及行为上做更深入的研究。我们还可以纠正以前的错误,比如一些本应是一个种的,却因两性之间的差异而错误的划分为两个种。”


    这一化石的发现除了在判别翼龙性别上有很大贡献,她还提供了很多关于翼龙繁殖方面的信息。Unwin说道:“T夫人所产下的蛋相对较小,而且壳也较软。这是爬行动物典型的特征,与鸟类硬壳较大的蛋完全不一样。因为小的蛋所需的物质和能量更少,这可能对一些拥有10米翼展的庞然大物如风神翼龙(Quetzalcoatlus)有很重要的决定意义。” (化石网/企鹅替身 编译)

 

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