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2012-06-09 15:12:13 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:241 文字大小【】【】【

摘要: 风神翼龙复原图 风神翼龙翼展可达12m 隐居森林翼龙是现今发现的最小的翼龙,翼展仅25cm (化石网/faywater 编译)当今世界上最重的鸟为灰颈鹭鸨(Ardeotis kori),体重可达21千克 ...

风神翼龙复原图

 

风神翼龙复原图

 

风神翼龙翼展可达12m

 

风神翼龙翼展可达12m

 

隐居森林翼龙是现今发现的最小的翼龙,翼展仅25cm

 

隐居森林翼龙是现今发现的最小的翼龙,翼展仅25cm

 

    (化石网/faywater 编译)当今世界上最重的鸟为灰颈鹭鸨(Ardeotis kori),体重可达21千克,但它跟中生代的翼龙相比,只能算小巫见大巫了。


    日本福井县恐龙博物馆(Fukui Prefectural Dinosaur Museum)的科学家们使用一种新方法——通过脚印化石估测翼龙的体重,推断有些翼龙可重达145千克。相关研究发表在《古地理学,古气候学,古生态学》(Palaeo-3)杂志上。


    之前科学家们绞尽脑汁,利用一切可能的材料如翼龙骨骼质量、翼龙体积模型等推测这种史前空中巨兽的重量,却没想到还能利用翼龙的脚印。研究的承担者,恐龙博物馆的T.Kubo表示,自己的研究证明翼龙的体重着实可观。


    起初,Kubo从东京上野动物园(Ueno Zoo)搜集了17种现生爬虫的足迹,包括鳄鱼、蜥蜴、龟和一只青蛙。


    “在两年间,我每周都去上野动物园,”他说。“像鳄鱼那样的爬行动物非常不爱运动,也难以揣测它们会朝哪个方向动,我经常要耗费一天做说服工作,它们才很不情愿地施舍一个脚印给我。”


    在收集了足够的脚印后,Kubo便着手寻找脚印和动物体重的关系。他发现,经过一定的处理,个体前后腿的脚印面积之比例和动物体重有一定联系。他将这一回归方程应用到翼龙足迹化石中,最终发现大部分翼龙的体重都至少比现生最重的鸟类大10倍。


    英国查塔姆大学(Chatham University)的生物学助理教授M.Habib评论说,Kubo估测翼龙体重的新方法合理且有趣,但到底最大的翼龙能有多重,现在还尚无定论,足迹测体重法也有很大的改进空间。他指出,之前的研究认为大型翼龙可达200-260千克重。


    加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆(RoyalTyrrell Museum)的恐龙区管理员D.Henderson认为,如果起初使用现生鸟类足迹建模,而不是使用爬行动物,结果可能会不同,毕竟翼龙的习性与陆生爬行动物有很大差别。


    虽然人们都推测最大的风神翼龙有好几百千克,却没有人着手重建它们的完整骨骼,因此对它们体型、体积和重量的研究更无从谈起了。


    而Kubo始终认为,脚印能比较准确地指示动物体重。未来他计划将这个方法应用在恐龙身上。


    “在测算恐龙体重之前,我们要收集大量现今鸟类和哺乳动物体重与脚印的数据,因为恐龙的体态更像后者,而不像现生两栖爬行动物。我认为通过脚印可以测得任何动物的体重,这种方法值得深入探讨。”他总结道。(化石网/faywater 编译)

 

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