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2012-06-22 13:20:44 作者:企鹅替身 来源:化石网 浏览次数:97 文字大小【】【】【

摘要: 猛犸象化石发现地 工作人员在挖掘化石现场 乳齿象复原图 (化石网/企鹅替身 编译)在美国著名的滑雪圣地阿斯彭滑雪场(Aspen ski resort)附近,发现了一个距今15万年前,埋藏有 ...

猛犸象化石发现地

 

猛犸象化石发现地

 

工作人员在挖掘化石现场

 

工作人员在挖掘化石现场

 

乳齿象复原图

 

乳齿象复原图

 

    (化石网/企鹅替身 编译)在美国著名的滑雪圣地阿斯彭滑雪场(Aspen ski resort)附近,发现了一个距今15万年前,埋藏有大量冰河时期动物化石的史前墓场,其中包括猛犸象(mammoth),乳齿象(mastodon)和地懒(ground sloth)等。


    这些发现于美国科罗拉多州(Colorado)落基山脉一个排水库中的化石宝库,被认为是最后一次冰河时期在同一地方发现最多的化石出土地。这为史前环境研究提供了大量有用的信息。
 

    作为阿斯彭滑雪圣地的一部分,在斯诺马斯村附近将建造一个新的大坝,在大雪来临工程停止之前,已发现了超过600块史前动物骨头化石。其中重要的发现包括4具哥伦比亚猛犸象化石;10具美国乳齿象化石,4具冰河时期野牛(bison)化石;1具冰河时期鹿化石,1具杰弗森地懒(Jefferson's ground sloth)和1具虎蝾螈(tiger salamander)化石。
 

    研究人员希望在来年春天雪融化以后有更多的化石发现。包括伦敦大学皇家霍洛威学院(Royal Holloway University of London)专家在内的科学家,在研究中试图了解这么多的史前动物是如何被埋藏在同一个地方,而在冰河时期这里又是一个什么样的地貌景观?
 

    丹佛自然和科学博物馆馆长K. Johnson博士说:“这一发现太令人兴奋了,这是一个真正的冰河时期化石宝库。”
 

    他还补充道:“很多化石保存的相当完好。一些骨头在刚出土时还是白色,一些树叶还能看到绿色。”
 

    第一块猛犸象化石是在去年十月底出土,随着挖掘工作的深入,有更多的重要化石的发现和出土。两周的时间里古生物学家就发现了超过25种不同种类的动物化石。


    值得注意的是一块冰河时期的野牛化石(Bison latifrons),其牛角长3英尺。根据其骨骼推测,它的重量可达18吨。与此同时这里还发现了15块象牙化石及其它冰河时期动物的骨头化石。在这里发现的很多树木化石上,还保留有其它动物咬过的痕迹。
 

    这些动物化石被认为是生活在距今15万年到5万年前最后一次冰河时期,在当时,北欧及北美大部分地区都被冰川所覆盖。
 

    而这里在那段时期是一个湖泊,大量动物来到这里来寻找饮用水,专家们认为动物们可能是在尝试走过已冰冻的湖面时,因冰面破裂或其它原因导致这些动物跌落湖底,被沉积物埋藏保留至今。
 

    Johnson说:“冰河时期的化石种类繁多,但猛犸象和乳齿象化石极少能在一个地方同时发现,因为它们是生活在不同的环境中的,所以当时湖泊周围的生态系统肯定经历了一个改变的过程。”


    研究者认为这里经历了两个不同的环境时期:开始时湖水很深,是一片开放的水域。在这段时期的沉积物中发现了乳齿象,地懒和鹿等化石。当时那里应该是被森林所覆盖,但随后这里似乎又变成了一片沼泽,在那段时期的沉积物中我们发现了猛犸象化石。”
 

    伦敦大学皇家霍洛威学院的昆虫化石专家S. Elias教授主要是对这里出土的昆虫化石进行鉴定研究工作,这将有助于了解这里当时的环境情况。
 

    他说:“从昆虫化石中,我们能够发现很多与现生种很相近的昆虫化石,这能够为我们提供很多关于当时的环境信息,以得到更好的研究结论。”(化石网/企鹅替身 编译)
 
 
 
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