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2012-08-05 11:07:57 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:266 文字大小【】【】【

摘要: 七鳃鳗 (化石网/歆塬 编译)生物学家在原始的掠食性动物七鳃鳗的鳃中发现了类似于胸腺的结构,胸腺存在于哺乳类、鸟类和鱼类中,可以产生免疫T细胞。七鳃鳗体内拥有功能类似于T细胞与B细胞的细胞 ...

七鳃鳗

 

七鳃鳗

 

    (化石网/歆塬 编译)生物学家在原始的掠食性动物七鳃鳗的鳃中发现了类似于胸腺的结构,胸腺存在于哺乳类、鸟类和鱼类中,可以产生免疫T细胞。七鳃鳗体内拥有功能类似于T细胞与B细胞的细胞,但是,真正搞清楚这些细胞从何而来,还是在最近的研究中才解决的。研究者说,七鳃鳗有类似于人类的双重防护免疫体系。


    七鳃鳗存在对渔业来讲是一种威胁,但是作为百万年来未曾改变的“活化石”,七鳃鳗却极受生物学家的青睐,它们没有颌,是软骨鱼和硬骨鱼类之前的一个演化侧枝。
 

    科学家发现,虽然七鳃鳗较为原始,但却拥有复杂的免疫系统,血细胞从肠道附近的盲道产出,血液中包含着起着类似抗体抵抗入侵者作用的蛋白质。在哺乳类、鸟类和鱼类的身体内有两种不同的免疫细胞:产于骨髓和胎盘的B细胞、产于胸腺的直接与入侵者接触的T细胞,这两种细胞相互平衡维持着免疫系统的稳定。在人类体内,胸腺位于胸部上方、咽喉之下。


    脊椎动物身体内胸腺所处的位置使得T细胞一直处于一种“浮沉”的状态,未成熟的T细胞需要重新进行基因排列才能成熟,在这个过程中,因为重排过程不够精确,大部分T细胞都死亡了,同时,一些重排结果不够理想的基因也无法获得生存的机会。研究者惊奇地发现,这种筛选无用细胞的机制同样存在于七鳃鳗起着“胸腺”作用的鳃丝中。因为,研究者在七鳃鳗的血液中仅能发现起作用的细胞,而在鳃丝中,却能发现许多其他不起作用的细胞。


    另外,在动物体联接脊椎动物胸腺与七鳃鳗“胸腺”的细胞中,都发现了一段胸腺发育过程中所必须的基因段FOXN1倒置。


    综合上述的证据,研究者认为,现在脊椎动物的这种T细胞与B细胞共同起作用的免疫系统很可能在有颌鱼类与无颌鱼类分成两个进化枝之前就已经形成。T细胞与B细胞就像两只手一样平衡着免疫系统,以避免自身免疫。(化石网/歆塬 编译)


 
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