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2012-09-29 12:51:11 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:247 文字大小【】【】【

摘要: 正在肆虐的澳洲森林大火 (化石网/歆塬 编译科学家通过化石花粉和从细叶桉叶中提取的DNA,将森林大火在澳大利亚出现的时间向前推了5千多万年,也就是到了恐龙灭绝的时间,这表明,森林大火可能对澳 ...

正在肆虐的澳洲森林大火

 

正在肆虐的澳洲森林大火

 

    (化石网/歆塬 编译科学家通过化石花粉和从细叶桉叶中提取的DNA,将森林大火在澳大利亚出现的时间向前推了5千多万年,也就是到了恐龙灭绝的时间,这表明,森林大火可能对澳大利亚史前的热带雨林产生过毁灭性的作用,并使之变成了现在干旱的桉树森林。


    澳大利亚国立大学的Mike Crisp及其合作者通过提取树叶中的DNA确立了桃金娘科植物的演化谱系树,桉树就是谱系树上的一个成员。DNA研究得出这些属种的演化史开始于8千万年前,但是桉树可以在烧焦的老树上抽出嫩枝的性状出现的时间仍未确定。


    不过,DNA的研究是不够的,还需要特征化石来佐证。特征化石可以帮助确定演化谱系树上事件发生的时间。通过研究100多种化石花粉样品,Crisp最终确定桉树在6.2千万年前演化出能在烧焦的老树上抽出嫩枝的性状,同时也将澳大利亚森林大火的时间确定在了6千多万年前,而之前学者们认为大火不过是发生在1千万年前,于是Crisp的研究将大火发生的时间向前推了5千多万年。


    Crisp说,以上两方面的证据共同将发生森林大火的时间向前推了至少5千万年,而他们的结论与澳大利亚自然景象开始改变的时间一致,那时桉树的祖先已经开始从雨林向林地迁移了。(化石网/歆塬 编译)

 

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