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2012-09-29 13:14:43 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:176 文字大小【】【】【

摘要: 地猿(Ardipithecus)复原图 原初人(Orrorin)的一段股骨 (化石网/faywater 编译)非洲地猿及其它近期发现的一些化石灵长类,一度被认为是人类的早期祖先。然而,两位人类学家对它们的 ...

地猿(Ardipithecus)复原图

 

地猿(Ardipithecus)复原图

 

原初人(Orrorin)的一段股骨

 

原初人(Orrorin)的一段股骨

 

    (化石网/faywater 编译)非洲地猿及其它近期发现的一些化石灵长类,一度被认为是人类的早期祖先。然而,两位人类学家对它们的身份提出了质疑,认为它们只是猿类而已。


    美国华盛顿大学的B.Wood和纽约大学的T.Harrison认为,之前出土过其它猿类化石,也具有人类特征,如直立行走和相对较小的犬齿等,这批化石有可能也是猿类,却被错误地鉴定为“早期人类祖先”。


    近十年来,科学家们在非洲发现了400-700万年前的灵长类化石,并将它们归为人科的早期成员和现生人科的直系祖先,分别是地猿(Ardipithecus)、原初人(Orrorin)和撒海尔人(Sahelanthropus)。此三者的后代可能只是已灭绝的人类或猿类,即,它们可能仅仅是人类进化中断掉的旁支。这两位学者在《Nature》的文章中称,化石的发现者们对其分类问题,没有给出可靠的答案。


    Wood 和 Harrison指出,化石的发现者们仅仅将新的材料与之前的化石记录和现生生物作对比,就确立了新化石的演化地位却不考虑其它可能性,这种做法欠考虑。虽然当前学界一致认为人类和黑猩猩的祖先来自同一个更久远的猿类祖先,但这一猿类祖先究竟长什么样,还难有定论。


    “研究者们不断发现化石,然后宣称自己发现的是最早的人科成员,但过不了多久,他们的记录就会被打破。这种无谓的竞争一而再再而三地重演,是时候停止了。”


    来自加州大学伯克利分校的人类学家T.White是地猿的发现者之一,他反驳说,对地猿的比较解剖学研究已经排除了它是猿类的可能。地猿生活在440万年前,与其它晚些时候分布在东非的人科化石有许多共同特征。White认为所有的早期人科成员都在400多万年前归属到了地猿这一支,但Wood推测,早期人科成员应当朝各个方向演化。


    虽然White对这篇质疑文章颇有微词,其他学者多对Wood的建议表示赞同。之前认为人科独有的直立行走及其他特征,却也在一些化石灵长类中独立地进化出来。这种出人意料的平行进化现象使得我们的早期家谱更加迷雾重重。目前,还尚无可靠方法验证谁才是人科的直系祖先。


    Wood和Harrison 举了两例使得人类演化研究走弯路的反面教材。其一:30多年前,人们认为有着1200万年历史的腊玛古猿(Ramapithecus)属于人科,然而之后发现它原来是猩猩的祖先。

    其二:50年前,学界认定有700-800万年历史的山猿(Oreopithecus)属于人科,它不但能直立行走,还有其它似人的特征。但1990年科学家们否定了它人科成员的身份,认为它只是一种生活在地中海岛屿上,具有独特演化特征的猿类。(化石网/faywater 编译)

 

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