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2012-10-27 13:15:57 作者:歆塬 来源:化石网 浏览次数:90 文字大小【】【】【

摘要: 史前巨脚龙曾以纤嫩的雌球果为食(左),而现代坚硬巨大的雌球果(中),它们则吃不下,右为现代雄球果(uux.cn) (化石网/歆塬 编译)如果你在走路的时候踩到了一只又大又硬的球果,并感到非常疼痛 ...

史前巨脚龙曾以纤嫩的雌球果为食(左),而现代坚硬巨大的雌球果(中),它们则吃不下,右为现代雄球果

 

史前巨脚龙曾以纤嫩的雌球果为食(左),而现代坚硬巨大的雌球果(中),它们则吃不下,右为现代雄球果(uux.cn)

 

    (化石网/歆塬 编译)如果你在走路的时候踩到了一只又大又硬的球果,并感到非常疼痛的时候,那么就责怪恐龙吧,因为正是恐龙曾以一度鲜嫩美味的球果为食,才使得球果如今长得这般坚硬。


    现代针叶树,比如柏树、北美黄杉、巨型红杉等,都能产出两种球果:纤细的释放花粉的雄球果,坚硬巨大的长有种子的雌球果。不过,古代的针叶树却并非如此,耶鲁大学的Andrew Leslie说,雌雄球果曾经都很纤嫩,并不起眼。


    Leslie搜寻了全球保存良好的化石球果标本,并一一进行测量,他比较了70余种化石球果与200余种现生球果,最终,他发现,雌球果随着时间逐渐“变胖”。这种变化的原因并非因为种子变得越来越大,而是为了抵御草食动物对其取食。


    Leslie还注意到,雌球果变胖最早是在侏罗纪时期,当时地球上广布着巨大的长颈晰脚类恐龙如梁龙(Diplodocus)、巨脚龙(Barapasaurus),它们体形巨大,不加长脖子就可达5米高,再借助长脖子的帮助,就可以轻易取食针叶树上任何位置的球果了。


    这显然是一种竞争关系,不过,也别太责怪长颈恐龙了,晚侏罗世至早白垩世早期鸟类和哺乳类开始出现,而昆虫口器也演化出了新的形式。它们都能以球果为食,因此,很有可能,它们共同作用导致了雌球果“变胖”。(化石网/歆塬 编译)

 

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