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2012-10-27 13:28:34 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:97 文字大小【】【】【

摘要: 美国Oklahoma骨学博物馆(Museum of Osteology)展示的原始人类头盖骨 遗传学上的选择清除现象 (化石网/faywater 编译)近35年来,遗传学家们一直在广泛使用一种帮助研究人类演化的模型 ...

美国Oklahoma骨学博物馆(Museum of Osteology)展示的原始人类头盖骨

 

美国Oklahoma骨学博物馆(Museum of Osteology)展示的原始人类头盖骨

 

遗传学上的选择清除现象

 

遗传学上的选择清除现象

 

    (化石网/faywater 编译)近35年来,遗传学家们一直在广泛使用一种帮助研究人类演化的模型,新研究认为该模型忽略了许多频繁且微妙的变化,而这些变化似乎才是演化的关键所在。


    经典的“选择清除”(selectivesweep)理论认为,一个有益突变一旦发生,便可迅速在人类种群中广泛存在,并取代其它同类的、有益程度较低的突变,这是人类演化的基本动力。然而,一项新的计算分析显示,这种现象其实十分少见,对我们的影响也极其微小。相关研究发表在《科学》杂志上。


    加州大学的助理教授R.Hernandez考察了近200个人类基因组的序列,认为选择清除现象并不是人类适应进化的主流模式,多个基因上微小但长期的变化才是人类表现型改变的根本动力。


    “我们的发现显示,人类近期的适应进化并非来自单个突变的大范围作用,而是基因组中普遍存在的、一点一滴的小波动,”研究的合作者M.Przeworski说。“人类的适应特征有着复杂的遗传体系。”


    自1974年创立以来,选择清除模型就成为了主流理论。不夸张地说,各种生物的演化过程里几乎都能见到它的身影。然而,多样性较低的片段同样可以由其它演化机制生成,例如碱基的“同义突变”。同义突变虽然改变了核苷酸顺序,但蛋白质的结构不受影响。与选择清除一样,同义突变现象也能产生多样性低的片段,只是后者不伴随功能上的改变。因此,选择清除的主流地位遭到质疑。Przeworski的工作就是测试这些多样性低的片段是否与选择清除现象相关。


    研究者们在比较了不同人群的基因多样性后,对选择清除提出了进一步的质疑。由于欧亚非三大人种在大约10万年前分化出来并分别适应了不同环境,他们中间又各自发生着频繁的选择清除现象,若按照选择清除理论,三大人种之间会产生基因的鸿沟。


    然而,科学家们比较了数据库中三大人种的基因组后发现,他们的等位基因频率只有微小差别,说明人类中间发生着长期细微的变化而不是迅速而大范围的改变。正是这百万年如一日的微小变化最终使我们成为万物之灵。(化石网/faywater 编译)

 

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