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2012-11-24 14:20:19 作者:faywater 来源:化石网 浏览次数:118 文字大小【】【】【

摘要: 小行星撞击最终致使恐龙灭绝(神秘的地球uux.cn) (化石网/faywater 编译)地球正在濒临第六次生物大灭绝,估计其规模将与白垩纪晚期恐龙灭绝那次不相上下。一项研究推测,在未来的300年内,现存的 ...

小行星撞击最终致使恐龙灭绝(神秘的地球uux.cn)

 

小行星撞击最终致使恐龙灭绝(神秘的地球uux.cn)

 

    (化石网/faywater 编译)地球正在濒临第六次生物大灭绝,估计其规模将与白垩纪晚期恐龙灭绝那次不相上下。一项研究推测,在未来的300年内,现存的物种将有3/4惨遭涂炭。相关研究发表在《自然》杂志上。“这将会是天昏地暗的一幕,”美国加州大学伯克利分校(UCB)的古生物学家、研究的主要承担者A.Barnosky说。“但令人欣慰的一点是,事情还没发展到难以挽回的地步。”


    在地史时期内,物种的起源和灭绝都是正常现象,但3/4的物种在短时间内消亡是十分罕见的,科学家们将短时间内大量物种灭绝的现象称为集群灭绝。以前发生过5次极大规模的集群灭绝,包括6500万年前的那次小行星撞击,恐龙等生物从此湮灭在历史的尘埃中。多年以来,保护生物学家们一直在告诫世人,我们正在经历一场由人类引起的第六次集群灭绝,从两栖动物到哺乳动物,都在遭受气候变化、疾病、栖息地缩减、外来物种入侵所造成的威胁。但这次集群灭绝是否比之前的五次都要惨烈?


    Barnosky及其同事通过考察历史记录,回答了这个问题。首先,他们考察了过去6500万年来哺乳动物灭绝的速率(因为哺乳动物化石记录很丰富),发现平均每一百万年,灭绝的哺乳动物少于两种。然而在近500年来,5570种哺乳动物中至少有80种已经作古,这一惊人的数据告诉我们,人类正在经历一场将延续千百年的集群灭绝,它最快将在3个世纪内爆发。


    当我们考虑了现存的这些濒危哺乳动物时,这一灭绝图景将更加暗淡:如果它们在一个世纪内全数灭绝,那么334年后,现存所有哺乳动物中的75%将不复存在。


    研究小组使用同样的方法考察了两栖动物、爬行动物、鸟类、植物、软体动物和其它门类的生物,发现它们的物种数量变化基本遵从同一趋势,有20%-50%的物种已经濒危——和过去集群灭绝的情况相同,保守估计,灭绝速率比正常值高出3-80倍。


    “在这方面,人们总是疏于严谨地考察化石记录,而流于空谈,”芝加哥大学的古生物学家D.Jablonski评论道。“将当前的物种灭绝情况与过去对比,是非常有价值的工作。”


    然而我们在黑暗中还是能看到一丝希望之光:如果人类迅速采取有效措施保护濒危生物和它们的栖息地,就可能力挽狂澜,遏止这场灭绝,或至少能将它推迟数千年。(化石网/faywater 编译)

 

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